Louisville, Kentucky. – Esto es lo que pasa con Valhalla Golf Club: nadie sabe realmente cómo hablar de ello.

Ingrese a la finca diseñada por Jack Nicklaus antes del Campeonato de la PGA de 2024 y sus grandes proporciones pueden abrumarlo. La calle es larga y difícil, y los hoyos están espaciados intencionalmente porque el campo está construido para acomodar a la gran multitud e infraestructura del campeonato. Los nueves delanteros y traseros están divididos por una prominente casa club blanca, visible desde muchos rincones del campo, lo que le da al espacio una pieza central familiar.

Los dos lados del curso son significativamente diferentes. Noah se siente principalmente abierto y espacioso debido a la eliminación del árbol y la ruta hacia los enlaces. Hay una calle dividida en el séptimo par 5. Se llama “True Hazard” y desafía a los jugadores a tomar la ruta más corta y arriesgada en el lado izquierdo del hoyo, más cerca del agua. Los últimos nueve hoyos son densos y están bordeados de árboles, resaltados por el característico hoyo 13, par 4, que cuenta con un green de isla elevado respaldado por acantilados de piedra caliza, así como el par 5 18 y su superficie de putting en forma de herradura.

Está en una forma increíble para su primer major en una década. Durante la renovación de 2021, las calles de bentgrass se convirtieron en zoysia, una variedad que juega más duro y requiere menos agua. Se sienten como una alfombra y siempre colocan la bola sobre las aspas perfumadas. Los tees de salida fueron llevados al límite, permitiendo una instalación de 7,600 yardas con un par 3 de 254 yardas en el 14. En Kentucky, el bentgrass es áspero y denso, pero no está demasiado penalizado.

“Está todo prácticamente frente a ti”, dijo Justin Thomas, un residente de Lucyville. “Simplemente golpeas a tu driver lejos y recto y golpeas bien tus calles. Ese parece ser el tema aquí.”

Entonces, Valhalla es un campo de golf con algunos hoyos increíbles y estéticamente agradables. Promueve los tiros lejanos y recompensa el juego agresivo. Si los resultados pasados ​​sirven de indicación, los jugadores se comerán el lugar, especialmente cuando los greens están blandos, lo que debería ser así gracias a las condiciones esperadas.

Entonces, ¿cuál es el problema? Falta un eslabón en la conversación sobre Valhalla y no tiene nada que ver con las partituras, los términos o incluso el diseño.


Solemos hablar mucho de tradición en las semanas principales del campeonato. Habitualmente, las sedes que acogen estos torneos se encuentran en Nacional de Augusta. San Andrés. Oakmont, Pinehurst y Winged Foot son parte de las visitas repetidas del US Open a los clubes más antiguos del país. Pero no es que las sedes del PGA Championship no tengan historia y herencia. El Atlantic Athletic Club, Oak Hill, Baltusrol y Bellerive, todos ellos campos con más de un siglo de antigüedad, han sido los principales anfitriones.


El putting green en forma de herradura sirve como hoyo final del Valhalla Golf Club. (Maddie Meyer/PGA de América vía Getty Images)

Valhalla simplemente pertenece a una categoría diferente. Valhalla fue construido hace 38 años por una razón específica. El fundador, Dwight Gum, un hombre de negocios de Louisville, quería que el club fuera una instalación “exclusivamente de golf” que pudiera albergar los campeonatos más importantes de este deporte. Encargaron a Nicklaus que dirigiera la misión en 486 acres de tierra de Kentucky. Décadas después, Valhalla ha cumplido su propósito previsto. El club albergará su cuarto Campeonato de la PGA este fin de semana.

Sirvió como sede de un torneo por primera vez en 1996, cuando ganó Mark Brooks, pero nuevamente en 2000, cuando Tiger Woods completó su tercer Tiger Slam y, más recientemente, en 2014, cuando Rory McIlroy obtuvo su cuarta victoria, ganó más popularidad. importante Valhalla también fue sede de la Ryder Cup de 2008, que ganó Estados Unidos.

Durante la mayor parte de su existencia, la PGA of America fue propietaria de la propiedad. En 2022, un grupo de inversores de Louisville compró el campo (después de que se programara la PGA de 2024) y aún no se ha agregado a la lista de futuras sedes del Campeonato de la PGA.

Hunter Mahan, que compitió en el equipo estadounidense ganador en 2008, dice: “Tiene un poco de brillo.

En golf, la mejor manera de destacar como campo es ser realmente antiguo o nuevo. Muéstranos 100 años de evolución, diversión y desafíos. O desbloquea algo que puedas decir que nadie ha visto antes. Valhalla, inaugurado en 1986, se encuentra en una fase difícil. Demasiado nuevo para presumir de un estatus clásico. No nos basta con ignorar visualmente su antigüedad, y el diseño proviene de una era de arquitectura de campos de golf que los expertos no elogian precisamente.

¿Esos interesantes agujeros de riesgo? Muchos expertos en campos de golf se burlan de ellos calificándolos de trucos antinaturales. Pero durante los últimos 30 años, Valhalla se ha encontrado constantemente en la lista Top 100 de Golf Digest.

Entonces, ¿cómo calificamos al Valhalla? Cómo lo definimos? La respuesta puede ser más sencilla de lo que pensamos.

“En Valhalla sucedieron muchas cosas extrañas”, dice Mahan.


En la PGA de 2000, Jack Nicklaus, Tiger Woods y Vijay Singh empataron en las dos primeras rondas. Nicklaus estaba jugando su último Campeonato de la PGA, Woods buscaba su tercera victoria consecutiva en un año calendario y Singh era el campeón defensor del Masters. Paul Tesori, que estaba en Singh en ese momento, describió la ronda del viernes como la más ocupada que jamás haya visto en el campo de golf. Cuando falló el corte, Nicklaus le pasó la “antorcha” al joven Woods. El ahora 15 veces campeón de Majors se convirtió en el primero desde Ben Hogan en 1953 en lograr tres hazañas importantes.

“Nicklaus casi embocó en el hoyo 36 para pasar el corte, mientras que Tiger buscó algo que nunca pensamos que volvería a suceder. Esto marcará el Valhalla en la memoria de muchas personas”, dice Tesori, quien regresó al Valhalla con el bolso de Tom Kim esta semana. . “Bob May contra Tiger: fue una situación de David contra Goliat. Goliat ganó esa vez”.


Jack Nicklaus, izquierda, y Tiger Woods jugaron juntos en Valhalla en el Campeonato de la PGA de 2000. (Jeff Haynes/AFP vía Getty Images)

Es posible que Valhalla no tenga una historia extensa y que no tenga un diseño mundialmente famoso. Los puntajes ganadores fueron claramente bajos (entre el puesto 11 y el 18 más bajo), un marcado contraste con otras pruebas del Campeonato de la PGA. Pero Valhalla ciertamente ha proporcionado un desafío claro y muy disputado para los mejores jugadores del mundo cada vez que organiza un torneo.

Valhalla ha marcado todas las casillas hasta ahora para determinar los legítimos ganadores.

“Tiger Woods, probablemente el mejor jugador de todos los tiempos, ganó en Valhalla. Eso es mucho decir”, dijo Davis Love III. “Mire Pebble Beach, Muirfield y todas las grandes sedes del Abierto Británico. ¿Qué producen? Bosques del tigre. Allí gana. El campo fue creado para juzgar a los mejores jugadores del mundo. El campo está diseñado para determinar quién juega mejor, y ganó Tiger y Rory y un equipo de EE. UU. en la Ryder Cup.

No podemos decir que Valhalla sea un campo de golf excepcional, pero sí podemos decir que produce algunos momentos excepcionales.

podemos describir Woods mueve su piel al cuenco en el primer hoyo del desempate global de tres hoyos contra May. Estamos emocionados de ver a McIlroy caminar por la calle 18 en su camino para vencer a Phil Mickelson y Rickie Fowler en la oscuridad. Irlanda del Norte posó con su trofeo y el fondo estaba completamente negro. Incluso los playoffs de 1996 entre Mark Brooks y Kenny Perry proporcionaron una emoción inolvidable.

Estos son los aspectos más destacados y los personajes que abarcan el Valhalla como lugar. Valhalla siempre se ha entregado al drama. Siempre dio la chispa que merece un gran campeonato el domingo.


Este año, no hay ninguna razón por la que el curso no pueda producir resultados igualmente memorables. Joe LaCava, actual editor de Patrick Cantlay, dice que la configuración es un “paraíso para los bombarderos”, pero castiga los disparos desiguales cuando es necesario.

La PGA establece que algunos pines sean extremadamente accesibles y otros no tanto. Thomas dijo que no hay muchas estrategias diferentes para elegir en Valhalla, especialmente al aire libre. La mayor parte del campo se acerca al green desde los mismos lugares, lo que significa que es probable que haya un escenario previo abarrotado para el domingo por la tarde.

“Simplemente estás atrapando al driver cuando llegas al green y solo esperas llegar a la calle y luego probablemente vas a golpear un hierro 5 y 8 hacia el green”, dijo Thomas. dicho “Creo que cuando nos das a todos lugares muy similares para jugar, tienes la posibilidad de obtener más tablas de clasificación o es posible que no tengas la situación como la semana pasada”.

Es posible que ese tipo de personaje no convierta a Valhalla en uno de los mejores en la historia del campeonato, pero debería hacer de la PGA 2024 una experiencia visual emocionante, especialmente ahora que Scotty Scheffler, Rory McIlroy y el campeón defensor Brooks Koepka se adentran en una semana en la que todos ganan. juegos. competiciones recientes.

Siempre hay un grupo de aficionados que juzgan la prueba principal por la calidad del lugar y la naturaleza del recorrido. Pero el público recordará un gran campeonato en los cines del domingo por la tarde y al ganador final.

Entonces hablaremos de Valhalla.

(Foto superior: Brian Spurlock/Icon Sportswire vía Getty Images)



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