A principios de temporada, la rueda de prensa de Ange Postecoglou era semanal. Ya sea sobre un podcast que escuchó, una comedia estadounidense de larga duración que vio cuando era niño o un tema más serio como la salud mental, Postecoglow siempre tuvo algo que decir para hacerte reír o pensar, o ambas cosas.

Al final, las cosas se calmaron un poco y, al igual que su equipo, la cancha anfitriona de Postecoglou vio menos nombramientos.

Pero el viernes, Postecoglou recordó lo hábil que es para establecer una agenda y transmitir un mensaje determinado. Postecoglou podría haber celebrado su rueda de prensa previa al Liverpool el jueves por la tarde tras la derrota del Chelsea, pero lo hizo a la mañana siguiente. Está de vuelta en el campo, con más distancia del juego y más tiempo para meterse en cosas, lo que ahora es raro en los Spurs.

Fue una decisión inteligente, ya que Postecoglou abordó parte de la negatividad que rodea a su proyecto Tottenham y destacó cuánto necesitará cambiar el club en el verano para que su paso por el club sea exitoso.

Antes del partido del domingo, se le preguntó a Postecoglou si, como hizo Jurgen Klopp en sus primeros años en Liverpool, debería dejar ir a jugadores que considera que no están en sintonía con su estilo de juego.

Postecoglou no es una persona fácil para obtener la respuesta que busca en una pregunta. Puede darse cuenta inmediatamente hacia dónde alguien está tratando de guiarlo y sospecha de cualquier intento de simplificar la situación o adivinarlo.

Pero en esta ocasión Postecoglou elogió la línea de investigación y se dispuso a partir inmediatamente, como quien ha llenado sus frustraciones pero un amigo le pregunta: “¿Está todo bien?”.


Postecoglou enfureció durante la derrota de los Spurs ante el Chelsea (Ryan Pearce/Getty Images)

Postecoglou se descargó y su mensaje fue claro: “Necesitamos un cambio. El cambio debe ocurrir. No quieres cambiar de rumbo, y para este club de manera significativa, porque hemos ido en una dirección determinada y ahora vamos en otra dirección y esperamos que las mismas personas estén en ella… no lo es. sucederá, así que… hemos tenido dos ventanas y hemos tenido algo de desarrollo de jugadores, pero cuando digo que todavía tenemos un largo camino por recorrer, me refiero a eso.

“No podemos estar allí ahora porque es imposible decir que vamos a tener un cambio drástico y aún así esperar que todos estén en este viaje. No es por falta de intentarlo… es sólo que vamos a estar en de cierta manera. Vamos a jugar de cierta manera y vamos a tener una determinada mentalidad y no es lo mismo para todos, ya sea Liverpool o Arsenal, si nos fijamos en el comienzo de sus viajes, cuando ganan. Competiciones o éxitos, el equipo es casi irreconocible. Es una realidad si sigues en el mismo rumbo, o en un rumbo similar… pero aquí hemos dado un giro importante, eso es seguro.

Hay mucho que analizar aquí, pero parece que estamos llegando al punto en el que, después de una temporada de evaluar todo en el club, Postecoglou ha aprendido todo lo que puede sobre los jugadores que ha heredado. Nunca ha sido crítico con el equipo, pero en su rueda de prensa tras la derrota del Arsenal y durante el partido del Chelsea quedó claro lo enfadado que estaba con algunos de ellos. “Sólo tengo que incorporar algunas de las cosas que él tiene a otras”, dijo Postecoglou sobre Christian Romero el domingo después de la derrota en el derbi del norte de Londres. Elogios para su vicecapitán, pero probablemente también, profundizando en el resto del grupo.

Durante la primera mitad en Stamford Bridge, Postecoglou estaba visiblemente enojado como lo ha estado en un partido durante toda la temporada. En un momento, las cámaras aéreas lo captaron gritando: “¡Dejen de retroceder!”. Después del partido, Postecoglou se criticó a sí mismo y no a los jugadores, pero sabe (e insiste en que no vale la pena intentarlo) que su actitud no es la adecuada para todos en este equipo de los Spurs.

Al explicar la situación, Postecoglou dijo que a veces, incluso si un jugador o miembro del personal no hizo nada malo, cuando intentas hacer cambios, tienes que hacerlo para mantener las cosas limpias.

“Ya hemos tomado algunas decisiones difíciles. Dejamos que algunos jugadores experimentados a principios de año abandonen el club a voluntad”, dijo Postecoglou, y vale la pena recordar que varios jugadores veteranos han abandonado el club desde entonces. su fichaje. De los cuatro miembros del equipo directivo de la temporada pasada, tres (Harry Kane, Hugo Lloris y Eric Dier) duraron seis meses o menos, mientras que otro (Pierre-Emile Hodgjørg) fue periférico.

“Si realmente vamos a cambiar, significa cambiar”, continuó Postecoglou. “Tienes que tomar una decisión. Algunas de esas decisiones no son tan difíciles porque, ya sea un jugador o un miembro del personal, ellos mismos se dan cuenta y dicen: ‘Sabes que tengo una mejor manera en otro lado y estás ahí’. en esto. Tienes una mejor manera.”

“Pero algunas de estas decisiones hay que tomarlas simplemente por los cambios, no necesariamente porque no encajan en el panorama, pero aun así hay que cambiar. Tengo que cambiar este equipo, tengo que hacerlo. Tengo que tomar decisiones”. Para construir un equipo que pueda jugar nuestro fútbol, ​​tiene que haber salidas. No puedo mantener a todos aquí. Así que a veces piensas: “Es un buen jugador”, lo dejas ir, pero si no lo hago. ¿Cómo voy a cambiar?”.

En muchos sentidos, lo que dijo Postecoglou no fue el caso. eso Difiere de lo que decían sus antecesores sobre la necesidad de reestructurar la plantilla. La principal diferencia aquí fue que Postecoglou lo expresó de una manera que parecía más eficiente que petulante.

Y cuando viajó a Anfield el domingo, sus pensamientos se dirigieron a Klopp, quien tuvo que supervisar una transición de primer año antes de convertir al Liverpool en ganador de la Premier League y la Liga de Campeones. Postecoglou compartió la historia de su hijo mayor cuando vio al Liverpool vencer al Stoke City en diciembre de 2016 en la primera temporada completa de Klopp al mando. Postecoglou recordó un equipo que no había logrado mucho en ese momento, aunque había llegado a dos finales la campaña anterior al comienzo del reinado de Klopp, pero ya había rumores en el club.

Los Spurs tuvieron algo similar al comienzo de la temporada, que ha disminuido un poco en las últimas semanas, pero Postecoglou debería usarlo mientras intenta su propia versión de la recuperación de Klopp. Como Atlético Considerado en marzo, Postecoglou lo está haciendo bien en su primera temporada en la Premier League en comparación con Klopp y Mikel Arteta del Arsenal, aunque Klopp ganó la Copa Carabao y la Europa League y Arteta ganó la Copa FA.


Postecoglou espera que su trayectoria profesional en la Premier League coincida con la de Klopp (Andrew Powell/Liverpool FC vía Getty Images)

Su confianza en Postecoglou depende de varios factores. Hace una gran diferencia cuando un nuevo entrenador es capaz de reemplazar a los jugadores no deseados por aquellos que cree que se adaptarán a su estilo de juego. Liverpool y Arsenal tuvieron momentos difíciles al principio, pero cuando los equipos incluyeron menos vestigios como Christian Benteke y Alexandre Lacazette de épocas anteriores, y Klopp y Arteta agregaron jugadores como Sadio Mane y Martin Odegaard, lucieron así. mejor

Postecoglou no mencionó la necesidad de cambios en su plantilla, pero hay muchos jugadores a los que en los próximos años les preguntaremos: “¿Realmente jugaron para Postecoglou?”.

Y es alentador que los Spurs tengan una operación de transferencia que debería permitirles realizar el tipo de fichajes que Postecoglou quiere. Muchos de los primeros fichajes del Liverpool (Georginio Wijnaldum (£23 millones; $28,9 millones), Andy Robertson (£10 millones) y otros) no fueron por mucho dinero, eran simplemente jugadores que Klopp sentía que debían ser tratados de manera perfecta. En los ejemplos anteriores, Mane era sólo un poco más cara que Benteke y Lacazette era más cara que Odegaard.

Los Spurs y Postecoglou necesitan algunas ventanas más, al igual que Klopp y Arteta, a partir de este verano.

No hace falta decir que no todos los gerentes de ‘proyectos’ valen la pena y es posible que sientas que esta última andanada del jefe de los Spurs es solo palabrería: sabias palabras de un muy buen comunicador. Pero ciertamente no se trata sólo de retórica fantasiosa: hay más cambios por venir, incluso si el club espera tener finalmente cierta estabilidad. Esto sin duda es bienvenido, ya que es la primera temporada desde la campaña 2018-19 que los Spurs comienzan y terminan con el mismo entrenador.

Postecoglou no tiene dudas de cómo el club ha invertido en él. “Tengo todo el apoyo que necesito”, dijo. “El club aceptó la visión que tengo y depende de mí mantenerla”.

Siempre supimos que cuando Postecoglou asumiera el mando, los partidos serían como los últimos partidos, aunque la mayoría pensaba que ocurrirían al comienzo de la primera temporada en lugar de al final de la primera temporada. Pero parece que Postecoglou merece una buena cantidad de tiempo para intentar realizar los “cambios” correctos que tanto desea ver.

(Foto superior: Visionhaus/Getty Images)



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