La DEA está tomando medidas para reclasificar la marihuana como una droga menos peligrosa. La propuesta del Departamento de Justicia reconoce el uso médico del cannabis, pero no lo legaliza para uso recreativo.

La propuesta trasladaría la marihuana de la categoría de Lista I a la categoría de Lista III, menos regulada.

Entonces, ¿qué significa esto y cuáles son las implicaciones?

¿QUÉ CAMBIÓ REALMENTE? ¿QUE SIGUE?Técnicamente, nada todavía. La propuesta debe ser revisada por la Oficina de Gestión y Presupuesto de la Casa Blanca y luego pasar por un período de comentarios públicos y revisión por un juez de derecho administrativo, un proceso que puede ser largo.

Aun así, la reclasificación se considera un “cambio de paradigma” y es muy emocionante, dijo a Associated Press Health and Human Services (HHS) Vince Slivosky, un abogado especializado en cannabis y psicodélicos de Portland, Oregón, que dirige un popular blog jurídico sobre el tema. cambios recomendados.

“No puedo dejar de enfatizar la gran noticia que es esta”, dijo.

Se publicó después de que el año pasado el presidente Joe Biden pidiera tanto al HHS como al fiscal general, que supervisa a la DEA, que revisaran cómo se clasifica la marihuana. Legalmente, la clasificación I la equipara a la heroína, el LSD, los quaaludes (metacualonas) y el éxtasis, entre otros.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karin Jean-Pierre, dijo el jueves que Biden apoya la legalización de la marihuana medicinal para su uso “según corresponda con base en evidencia médica y científica”. “Por eso es importante que se lleve a cabo esta revisión independiente”.

¿SI LA MARIHUANA ESTÁ CLASIFICADA LEGALIZARÁ EL CANNABIS RECREATIVO A NIVEL NACIONAL?No. Los medicamentos de la Lista III, que incluyen ketamina, esteroides anabólicos y algunas combinaciones de paracetamol y codeína, siguen siendo sustancias controladas.

Están sujetos a varias regulaciones que permiten cierto uso médico, pero también a un proceso penal federal para cualquiera que contrabandee la droga sin un permiso.

No se planean cambios en los programas de marihuana medicinal, actualmente permitidos en 38 estados, ni en los mercados legales de cannabis recreativo en 23 estados, pero es poco probable que afecten la fabricación, el mantenimiento de registros, la prescripción y otros requisitos federales para las drogas de la Lista III.

En los últimos años, incluso en el estado actual de posesión de cannabis, no ha habido muchos procesamientos federales, pero la clasificación no tiene un impacto inmediato en las personas que ya se encuentran en el sistema de justicia penal.

“En pocas palabras, esta transición de la Lista I a la Lista III no mantendrá a la gente fuera de la cárcel”, dijo David Culver, vicepresidente senior de asuntos públicos del Consejo del Cannabis de Estados Unidos, un grupo comercial de la industria que aboga por la legalización.

Pero la reclasificación en sí tendrá un impacto, particularmente en la investigación y los impuestos a las empresas de marihuana.

¿QUÉ SIGNIFICA ESTO PARA LA INVESTIGACIÓN?Debido a que la marihuana pertenece a la Lista I, ha sido muy difícil realizar investigaciones clínicas autorizadas utilizando la droga. Esto creó una especie de círculo: se requiere más investigación, pero existen obstáculos para hacerlo. (Los científicos a veces se basan en los informes de las personas sobre el consumo de marihuana).

Los medicamentos de la Lista III son más fáciles de estudiar, aunque la clasificación no elimina de inmediato todas las barreras a la investigación.

“Va a ser muy confuso durante mucho tiempo”, dijo Ziva Cooper, directora del Centro de Cannabis y Cannabinoides de la Universidad de California, campus de Los Ángeles. “Cuando todo esté más claro, no sé en cuántos años, la investigación será más fácil”.

Entre las incógnitas está si los investigadores pueden estudiar la marihuana en dispensarios autorizados por el estado y cómo la Administración de Alimentos y Medicamentos puede monitorearla.

Algunos investigadores son optimistas.

“El cambio a la Lista III nos abre la puerta a realizar investigaciones con sujetos humanos y cannabis”, dijo Susan Ferguson, directora del Instituto sobre Adicciones, Drogas y Abuso de Alcohol de la Universidad de Washington en Seattle.

LO QUE DIJO SOBRE LOS IMPUESTOS Y LOS BANQUEROS?Según el Código Fiscal Federal, las empresas involucradas en el “tráfico” de marihuana o cualquier otra droga de Lista I o II no pueden deducir alquileres, salarios u otros gastos como otras empresas. (Sí, algunas empresas de cannabis, especialmente aquellas con licencia estatal, pagan impuestos al gobierno federal, aunque éste prohíbe el uso de marihuana). Los grupos industriales dicen que la tasa impositiva suele ser del 70% o más.

La regla de deducción no se aplica a las drogas de la Lista III, por lo que el cambio propuesto reduciría significativamente los impuestos para las empresas de cannabis.

Dicen que les da un enfoque similar a otros sectores de la economía y les ayuda a luchar contra los traficantes ilegales que frustran a los licenciatarios y funcionarios en lugares como Nueva York.

“Se van a fortalecer estos programas legales estatales”, dice Adam Goers, del gigante del cannabis medicinal y recreativo The Cannabist Company, anteriormente Columbia Care. Goers copreside una coalición de corporaciones y otros actores responsables de trasladar las drogas de una clasificación a otra.

Según Bo Kilmer, codirector del Centro de Investigación sobre Políticas de Drogas de la Corporación RAND, si se pudieran deducir esos costos, se podría conducir a una mayor promoción y promoción del cannabis.

El cambio en las clasificaciones no afecta directamente otro problema en el negocio de la marihuana: la dificultad para acceder a los bancos, especialmente para préstamos, porque las agencias reguladas federalmente desconfían del estatus legal de la droga. En cambio, el sector estaba esperando la implementación de una medida llamada Ley de Banca Segura (SAFER). La Cámara de Representantes lo aprobó varias veces, pero se estancó en el Senado.

¿HAY ALGUNA CRÍTICA? ¿QUÉ DICEN ELLOS?De hecho, existe, incluido Smart Approaches to Marijuana, un grupo nacional que se opone a la legalización. Su presidente, Kevin Sabet, ex funcionario de política de drogas de la administración Obama, dijo que la recomendación del HHS es “anticientífica; huele a política” y lamenta un sector que está “buscando desesperadamente legitimidad”.

Algunos defensores de la legalización argumentan que cambiar la clasificación de la marihuana es demasiado gradual. Quieren seguir centrándose en eliminarlo de la lista de sustancias controladas que no incluyen ingredientes como el alcohol o el tabaco (que están regulados pero no son lo mismo).

Paul Armentano, subdirector de la Organización Nacional para la Reforma de la Ley de Marihuana, dijo que la única reclasificación del cannabis sería “cerrar la brecha entre la política estatal y federal sobre la marihuana”.

Calico Castill, ex presidente de la Asociación de Empresas Minoritarias de Cannabis, un grupo industrial dedicado a atender las necesidades de las empresas minoritarias de cannabis, dijo que mover la marihuana de una clasificación a otra sólo “redefiniría la prohibición”, no aquellos que tienen una licencia estatal. y poner fin a décadas de encarcelamiento que han afectado desproporcionadamente a los negros.

“El Anexo III lo coloca en un término medio tan amorfo y fangoso que la gente no comprende el peligro de que sea ilegal a nivel federal”, dijo.

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