Más de 300 refugiados sirios regresaron a casa el martes en un convoy desde dos pueblos remotos del noreste del Líbano, un país asolado por sucesivas crisis y un creciente sentimiento anti-refugiados en los últimos meses.

Las autoridades libanesas llevan mucho tiempo pidiendo a la comunidad internacional que reasente a los refugiados en otros países o que les ayude a regresar a Siria. En los últimos meses, los principales partidos políticos del Líbano han expresado cada vez más su llamado a que los refugiados vayan a Siria.

El Líbano, un pequeño país mediterráneo de unos 6 millones de habitantes, alberga a unos 780.000 refugiados sirios registrados y a cientos de miles de no registrados, la tasa de refugiados per cápita más alta del mundo.

En la ciudad nororiental de Arsal, los refugiados sirios amontonaron sus pertenencias en camionetas y automóviles mientras los funcionarios de seguridad libaneses recogían sus tarjetas de la Agencia de Refugiados de la ONU y otros documentos antes de autorizarlos a partir.

Los refugiados se despidieron de los amigos y familiares que quedaron atrás mientras los camiones se dirigían hacia un futuro incierto en Siria.

Ahmad al-Rifai, que visitó las montañas Qalamoun después de más de diez años en el Líbano, dijo que independientemente de la situación en Siria, “vivir en casa es mejor que una tienda de campaña”.

Las fuerzas de seguridad libanesas han intensificado las deportaciones de sirios este año, aunque no tanto como amenazaron hace dos años, cuando el gobierno libanés anunció planes para evacuar hasta 15.000 sirios por mes a “zonas seguras” en cooperación con el gobierno de Damasco.

El convoy del martes procedente de las ciudades montañosas de Arsal y Qa’a incluía un total de 330 refugiados que solicitaron regresar a casa, el primer “retorno voluntario” organizado por las fuerzas de seguridad libanesas desde finales de 2022.

“Nadie puede volver a casa”, dijo Ahmad Durro a The Associated Press mientras esperaba en su automóvil. “Me inscribí para unirme a la caravana hace un año”.

Pero muchos otros sirios, especialmente hombres jóvenes que enfrentan el servicio militar obligatorio u opositores políticos del gobierno del presidente sirio Bashar al-Assad, dicen que no es seguro para ellos regresar.

Otros no ven ningún futuro en Siria, donde los combates han disminuido en muchas zonas pero la crisis económica ha llevado a millones a la pobreza.

Más refugiados en el Líbano han zarpado para llegar a Europa.

ACNUR ha indicado que sólo apoya los retornos voluntarios de sirios basados ​​en el consentimiento informado, mientras que las organizaciones de derechos humanos cuestionan el carácter voluntario de estos retornos dada la hostilidad hacia los refugiados en el Líbano.

Organizaciones como Amnistía Internacional han registrado casos de detención y tortura de refugiados por parte de las agencias de seguridad sirias tras su regreso.

Nueve de cada 10 refugiados sirios en el Líbano viven en la pobreza extrema y necesitan ayuda humanitaria para sobrevivir, dice ACNUR. Esa ayuda disminuyó en medio de la fatiga de los donantes a medida que la atención internacional se desplazó hacia otras crisis.

Muchos libaneses cada vez más empobrecidos acusan a los refugiados sirios de aprovecharse de la ayuda mientras pierden sus empleos al aceptar salarios más bajos del Líbano.

Muchos en el Líbano dicen que los sirios permanecen allí por razones económicas mientras la guerra, ahora en su decimotercer año, continúa en su país. Uno de los que hizo esta acusación es Hassan Nasrallah, líder del grupo libanés Hezbollah, uno de los aliados de Assad.

“Tienen dólares y los envían a sus familiares en Siria”, dijo Nasrallah en un discurso el lunes.

En las últimas semanas, funcionarios de seguridad libaneses han allanado y cerrado tiendas y otros negocios operados por sirios sin permisos de residencia.

La Unión Europea anunció este mes un paquete de ayuda por valor de mil millones de euros, de los cuales unos 200 millones de euros se destinarán a seguridad y control fronterizo, con el objetivo de evitar la migración hacia Chipre, Italia y otros países europeos.

Aunque Najib Mikati, primer ministro interino del Líbano, acogió con satisfacción la ayuda, otros funcionarios la calificaron de soborno para mantener el Pequeño Líbano abierto a los refugiados.

El Parlamento debía debatir el plan de la UE el miércoles, y se esperaba que los legisladores de todo el espectro político avivaran el sentimiento anti-refugiados y pidieran más retornos y acción policial.

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Chekhaib informó desde Beirut.

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