Los Detroit Pistons están ansiosos por hacer algo. ¿Cuando? Veremos. ¿Cuan grande? El tiempo dirá.

El peor equipo de la NBA podría tener hasta 60 millones de dólares en espacio salarial esta temporada, un nivel de flexibilidad que la organización no ha tenido en años. Los Pistons no son una de las principales franquicias para agentes libres, como lo son muchos equipos de Grandes Ligas. Entonces, cuando la gente escucha “límite espacial” y “Detroit”, la reacción natural de muchos es: “¿Qué significa eso?”

Bueno, para ayudarlo a comprender mejor cómo los Pistons pueden usar mejor su espacio salarial, además de la agencia libre, invité a mi colega y ex ejecutivo de la NBA John Hollinger para discutirlo.

Mientras algunos equipos contendientes luchan contra el impuesto al lujo y el nuevo Convenio Colectivo, Detroit está en una buena posición para aprovechar las franquicias que tienen que tomar decisiones basadas en las finanzas. Aquí, Hollinger habla sobre algunos de los equipos y jugadores a los que los Pistons podrían apuntar dada su flexibilidad financiera, flexibilidad contractual y capacidad para absorber contratos.

Entremos en ello.


Edwards: Después de que Detroit hizo su último intercambio, enfocándose en crear casi $60 millones en espacio salarial, la gente del baloncesto dijo colectivamente: “La agencia libre probablemente no sea el mejor camino para los Pistons”. Entiendo por qué la gente dice eso: Detroit no es un lugar de vacaciones. Sin embargo, parecía como si todos hubieran decidido olvidar de repente que el espacio inclusivo tenía otros beneficios.

Pero, antes de continuar, ¿qué piensas de que los Pistons tengan la oportunidad de abrir mucho espacio en el tope salarial?

Hollinger: Mi única crítica es que el canje de Marvin Bagley III dio dos segundos para generar $12 millones en espacio salarial que los Pistons no necesariamente necesitan e incluso podrían tener que volver a llenar al final del verano para cumplir con el tope salarial de la liga. Una cosa sería si consiguieran una pequeña ganga para perder dinero ahora, pero es probable que Detroit renuncie a más (prediciendo a dónde irán las selecciones) de este acuerdo que a Joe Harris por $19 millones el verano pasado.

Pero en cuanto a tener ese espacio salarial, tienes razón en que el uso más probable es intercambiar espacio en lugar de simplemente firmar a un agente libre, especialmente porque el roster extendido de la franquicia ahora incluye a la mayoría de los agentes libres interesados. Sal de la piscina antes de que empiece el verano.

Esto también podría terminar siendo un híbrido de los dos, por supuesto, en un acuerdo de firma e intercambio. Y no me refiero sólo a negociar por dinero muerto del tipo Harris; Los Cachorros pueden intercambiar por cadáveres que, por cualquier razón, no son deseados por otros equipos, o pueden usarlos para conseguir un buen jugador joven que no encaja en los planes de otro equipo.

Edwards: Bueno, como lo mencionaste, uno de los beneficios de tener espacio en el tope salarial es ayudar al otro equipo a obtener lo que quiere de una sola vez. Los equipos rivales pueden acudir primero a los Pistons porque no tienen que intentar conseguir espacio en el tope salarial, ya lo tienen. Con muchos equipos luchando contra el impuesto al lujo y el nuevo Acuerdo de Negociación Colectiva de la NBA que pronto entrará en vigencia, ¿hay algún equipo que recuerde que Detroit podría aprovecharlo debido a la flexibilidad del tope salarial?

Hollinger: Se me ocurren algunos, sí. El único contrato tiburón que es a) obviamente impopular yb) firmado por un equipo que excede la línea de impuestos del próximo año es Andrew Wiggins de Golden State. No veo a los Warriors incentivando un acuerdo en esta fecha límite de cambios ya que todavía están buscando formas de combinarlo con otros activos y conseguir un buen jugador a cambio. Pero en la temporada baja, podría ser una historia diferente si no hay mercado para él.

Por supuesto, hay una razón por la que probablemente esté disponible: a Wiggins le quedan tres años y $85 millones en su contrato y ha sido terrible este año. Los Cachorros deberían pensar detenidamente cuánta compensación necesitan para conseguir ese acuerdo. Por supuesto, si al menos una persona no participara en la primera ronda, me retiraría.

En un nivel inferior, podría ver equipos que se perderían la exención fiscal del próximo año, o al menos se acercarían a ella, y tendrían menos contactos no solicitados, ofreciendo a los Pistons una selección de segunda ronda o al menos permitiendo a Detroit recogerlos gratis. agencia (a cambio de una “falsa” selección de segunda vuelta salvó 31 a 55).

Algunos de estos jugadores también podrían duplicarse como posibles selecciones de draft para Detroit, como Zeke Nnaji de los Denver Nuggets (cuatro años, $32 millones restantes) o Nassir Little de los Phoenix Suns (tres años, $22 millones restantes) o los Sacramento Kings. Davion Mitchell (un año, $6,5 millones restantes).

Otros son veteranos a los que les queda más en el tanque que Harris, jugadores como Clint Capela de los Atlanta Hawks (queda un año con $22 millones), John Konchar de los Memphis Grizzlies (quedan tres años con $18,5 millones), Pat Milwaukee Bucks. Connaughton (quedan dos años y 19 millones de dólares) o Gabe Vincent de Los Angeles Lakers (quedan dos años y 21 millones de dólares).

Y algunos probablemente estén más cerca del dinero muerto, como Richaun Holmes de los Dallas Mavericks (un año con 12,8 millones de dólares restantes), Lonzo Ball de los Chicago Bulls (un año y 21 millones de dólares restantes) o PJ Tucker de los LA Clippers (un año). año quedaron 11,4 millones de dólares).

Como usted señala, Detroit debería estar en una posición ventajosa para estos acuerdos, ya que es probable que solo unos pocos equipos tengan un espacio salarial significativo. Actualmente, los Pistons, Orlando Magic, Toronto Raptors, Indiana Pacers, Utah Jazz, Brooklyn Nets y Philadelphia 76ers son los únicos clubes con más de $20 millones en espacio salarial, y la mayoría de esos equipos planean usar ese dinero. volver a fichar a sus estrellas (Pacers, Jazz), buscar talento de élite (Magic y Sixers), o alguna combinación de ambas (Nets). Toronto es el único equipo que incluso compite con Detroit en ese espacio, y creo que los Raptors serán más agresivos que eso.

Eso debería permitir a los Pistons lograr un acuerdo difícil, aunque, una vez más, hay menos contratos verdaderamente tóxicos que en días anteriores.

Edwards: Otra ventaja de disponer de un espacio mínimo se manifiesta en la noche de bombeo. En 2022, Detroit tenía actualmente suficiente espacio salarial en medio del caos para adquirir el contrato de Kemba Walker de los New York Knicks para ayudarlos a adquirir a Jalen Brunson. Detroit recibió un billete de lotería adicional para una organización benéfica de Nueva York. Ahora, en teoría, este tipo de acuerdos es lo que los Pistons deberían buscar, salvo conseguir a alguien que todavía pueda jugar, a diferencia de alguien como Walker.

¿Se les viene a la mente algún buen jugador que Detroit podría heredar mientras recibe algún tipo de compensación?

Hollinger: Ya he respondido principalmente a esto anteriormente, pero en realidad podría agregar algunos nombres si hablamos de junio porque eso abre la puerta a extensiones de contrato y otras travesuras. Por ejemplo, ¿qué tal el viejo amigo Luke Kennard?

Tiene una opción de equipo para la próxima temporada por valor de $14.7 millones y Memphis proyecta muy por encima de la línea impositiva del próximo año; Los Grizzlies podrían simplemente rechazar su opción, pero también podrían recogerla y enviarla a Detroit a cambio de una excepción comercial de 14,7 millones de dólares. Probablemente no obtendrán una selección de draft (y, de hecho, probablemente deberían hacerlo, a pesar del valor relativamente bajo), pero podría ser una fuente de talento en la agencia libre.


Luke Kennard promedia 9,9 puntos, 3,1 rebotes y 2,8 asistencias para los Memphis Grizzlies. (Peter Thomas/USA Today)

Tenga en cuenta, sin embargo, que el espacio salarial de los Pistons no se activa hasta después del draft, por lo que no se pueden hacer acuerdos hasta el 1 de julio. Por ejemplo, en Kennard, Detroit y Memphis coinciden en que los Grizzlies habrían elegido su opción y habrían acordado los términos del acuerdo, y luego ambos habrían esperado hasta julio.

Sin embargo, esta podría ser una forma para que Detroit se involucre en un intercambio tomando dinero no deseado de un tercer equipo. Esto es especialmente cierto en cualquier acuerdo hipotético entre dos equipos de alto precio; El cumplimiento de los salarios es mucho más difícil bajo los nuevos límites del convenio colectivo y las sanciones por sobreestimar el impuesto son más severas. Esto probablemente aumentará la necesidad de que equipos de terceros participen en intercambios más grandes para adquirir dólares no deseados y, si esto es un factor decisivo, pueden terminar pagando de más por sus problemas. No puedo teorizar sobre el intercambio exacto, pero básicamente considero cualquier situación en la que una superestrella quiere salir y otro equipo debe aumentar el salario para conseguirlo; que está maduro para que Detroit lo explote.

Edwards: ¿Crees que es más probable que Detroit obtenga todos sus acuerdos que vencen antes de la fecha límite o después de la temporada? Me inclino por lo segundo, pero también he oído rumores.

Hollinger: Realmente no veo un acuerdo que le permita a Detroit intercambiar sus contratos vencidos con un jugador firmado después de esta temporada y beneficiarse de ello. Wiggins sería el mejor de los casos, y no creo que los Warriors estén preparados para ese tipo de acuerdo en este momento. La mayoría de los otros equipos de impuestos están en modo “ganar ahora” y no buscan sacar provecho.

Como resultado, si Detroit hiciera algo con los contratos que vencen ahora, esperaría que fuera la forma tradicional en que los Pistons intercambian a otro veterano con un acuerdo que vence y obtienen selecciones de draft a cambio. Sin duda, Alec Burks sería un fuerte candidato para tal acuerdo; Monte Morris también, si es que algún día logra recuperarse.

Te daré una excepción: Zach LaVine. Este es un tipo en el que puedo ver que algo está cambiando, ya que los Bulls parecen preocuparse por moverlo y pueden reducir sus demandas a medida que nos acercamos a la fecha límite. La combinación de Detroit de Joe Harris, James Wiseman y Burks por LaVine y Julian Phillips crearía un tope salarial y mantendría a Chicago fuera de la categoría impositiva. Sólo será una cuestión de si Detroit puede optar por salirse del 2029, con tres años y $138 millones restantes en su contrato, o, por otro lado, si Chicago puede soportarlo. No primera adquisición.

(Foto superior de Andrew Wiggins de Golden State: Chris Schwegler/NBAE vía Getty Images)



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