Durante los años de pandemia de piscinas cubiertas y clases de natación difíciles de encontrar, las tasas de ahogamiento entre niños muy pequeños en Estados Unidos han aumentado dramáticamente. Después de décadas de declive, según un nuevo informe federal.

Las tasas de ahogamiento entre niños de 1 a 4 años fueron casi un 28% más altas en 2021 y 2022 que en 2019. Según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU.Prevención. En 2022, 461 niños de entre 1 y 4 años murieron en accidentes por ahogamiento, la principal causa de muerte entre niños y bebés. Las tasas para 2023 o 2024 aún no están disponibles, por lo que no está claro si la mortalidad ha disminuido desde entonces.

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Pero los niños de entre 1 y 4 años tenían la tasa más alta de ahogamiento, incluso antes de la pandemia. El reciente aumento es “extremadamente alarmante”, dijo Tessa Clemens, científica de salud pública de la División de Prevención de Lesiones de los CDC y autora principal del nuevo informe.

Dijo que si bien se desconoce la causa exacta del aumento, el cierre probablemente influyó.

“Muchas piscinas públicas se cerraron durante la pandemia de COVID-19, lo que limitó la disponibilidad de clases de natación. Después de que las piscinas reabrieron, muchas instalaciones enfrentaron una escasez de instructores de natación y salvavidas”, dijo Clemons para muchas familias, clases de natación y áreas seguras. Era difícil nadar.

La escasez de salvavidas sigue siendo un problema en Los Ángeles. El verano pasado, algunas piscinas públicas acortaron sus horarios y cancelaron las clases de natación porque era muy difícil encontrar salvavidas. El cierre pandémico ha llevado a la llamada “gran jubilación”, en la que muchos socorristas en edad universitaria han renunciado a volver a la escuela o buscar trabajo en otros campos. Muchos nunca regresaron.

Al llegar el verano surge otra posible desventaja: el condado de Los Ángeles. Departamento de Parques y Recreación Este año aumentó el salario de los rescatistas en un 20 por ciento..

Los expertos dicen que la seguridad del agua para las familias debería ser una prioridad máxima, especialmente en el condado de Los Ángeles, que tiene casi 250.000 piscinas, el 96% de las cuales están adjuntas a viviendas unifamiliares. según el análisis de 2016.

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Los CDC recomiendan que las familias comiencen las clases de natación temprano, incluso cuando sus hijos sean bebés.

“Nunca es demasiado joven para estar realmente expuesto al agua y sentirse cómodo con ella”, dijo la Dra. Debra Houry, directora médica de los CDC. “Lo que quiero decir es que, incluso a esa edad, si saben nadar, la estrecha supervisión de los padres es muy importante”.

Los CDC también recomiendan:

  • Construcción y rehabilitación de piscinas públicas para aumentar el acceso a la natación de todas las personas, incluidas las discapacitadas
  • Realizar lecciones de natación y seguridad en el agua.
  • Construya muros de al menos 4 pies que rodeen y separen completamente la piscina de la casa.
  • No beba alcohol antes de nadar, hacer snorkel u otras actividades acuáticas.

En total, más de 4.500 personas de todas las edades murieron ahogadas cada año entre 2020 y 2022, 500 más que en 2019. Eso es una persona cada dos horas. Los nativos americanos y los negros han estado en mayor riesgo durante mucho tiempo como resultado de décadas de segregación en piscinas públicas y privadas. Esta disparidad ha empeorado durante la pandemia.

Alrededor de 40 millones de adultos (15,4%) en los Estados Unidos no saben nadar y más de la mitad (54,7%) nunca han tomado una lección de natación.

“Nunca es demasiado tarde para tomar lecciones de natación y adquirir habilidades de seguridad en el agua, especialmente ahora que nos acercamos al verano”, dijo Houry. “Podría salvarle la vida, podría salvarle la vida a un miembro de su familia”.

Este artículo es parte de la iniciativa de educación infantil temprana del Times, que se centra en el aprendizaje y el desarrollo de los niños de California desde el nacimiento hasta los 5 años. Para obtener más información sobre la iniciativa y sus benévolos patrocinadores, visite latimes.com/earlyed.

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