Ryan Malone está familiarizado con llegar lejos.

Como hijo de un exjugador y cazatalentos de la NHL, Malone conducía regularmente largos viajes desde Minnesota al oeste de Pensilvania con su familia cuando era niño. Como ex jugador de la NHL, Malone se encontró en otro largo viaje desde Tampa a Pittsburgh, su ciudad natal, a principios de esta semana.

Al igual que un viaje largo, jugar un juego largo tiene sentido para un hombre que pasó 11 temporadas trabajando dentro y fuera del hielo.

El objetivo en su carrera de hockey era ganar una Copa Stanley y Malone estuvo cerca. Era el extremo de Evgeni Malkin en la segunda línea de los Penguins cuando perdieron ante los Detroit Red Wings en seis partidos en la final de la Copa Stanley de 2008. Ahora el objetivo es mostrar a todas las franquicias de la NHL los beneficios de la educación para la salud mental. hockey

“Servir a los demás me hace sentir como si mi alma estuviera en llamas”, dijo Malone, quien trabaja para lograr ese objetivo a través de Warrior Hockey Academies, un programa dirigido a veteranos licenciados con honores y socorristas. “Cuando escuchas las historias de los veteranos, realmente estás salvando vidas. Esto no es una exageración.”

Abogar por la salud mental y el bienestar de los veteranos y los socorristas no es un proyecto paralelo para Malone, quien trabaja con una intensidad que, según él, “supera con creces lo que hice como jugador”.

Malone, un ala-pívot con manos suaves, estaba destinado a grandes cosas a pesar de llegar tarde como habitual de la NHL, cuando tenía veintitantos años. Marcó al menos 20 goles en seis de las ocho temporadas al comienzo de su carrera, incluidos 27, la mejor marca de su carrera, en su última temporada con los Penguins. Su recompensa fue un contrato lucrativo con el Tampa Bay Lightning, y se esperaba que Malone desempeñara un papel importante en el próximo gran equipo del Lightning cuando Steven Stamkos emergiera como la cara del hockey en Florida.

Malone admite que la segunda mitad de su carrera no salió según lo planeado, a pesar de que jugó un papel destacado para el equipo de EE. UU. en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010.

“He tenido algunas luchas que he superado”, dijo Malone, refiriéndose al abuso de sustancias.

Mientras luchaba contra la adicción, Malone hizo conexiones con veteranos en Tampa. Compró una suite de lujo para que los equipos asistieran a los partidos en casa del Lightning.

Malone y los veteranos tenían vidas muy diferentes: él era un jugador de hockey millonario y la mayoría de ellos resultaron heridos cuando regresaron a casa. Sin embargo, sus luchas compartidas en silencio formaron un vínculo fundamental. Malone reconoció que el vínculo es educativo para él y necesario para ellos porque su atención puede centrarse en los problemas de salud mental que suelen experimentar los veteranos y los socorristas.

Después de estar sobrio y jubilarse, Malone se preguntó cómo el hockey, “el único juego que mi familia ha conocido, para bien o para mal”, dijo, podría enriquecer las vidas de las comunidades de Wounded Warriors en todo Estados Unidos. A través de la organización benéfica de su familia, la Malone Family Foundation, el objetivo de Malone ha sido llevar el deporte a un grupo de estadounidenses que considera “un poco abandonados u olvidados”.

“Estos hombres y mujeres arriesgan sus vidas: algunos para proteger nuestras libertades, otros para mantenernos a salvo o vivos, lo que sea”, dijo Malone. “Cuando los conoces, hablas con ellos y escuchas sus historias… las cosas que han visto y hecho permanecen con ellos, simplemente no desaparecen. Estoy hablando de cosas que ni tú ni yo podríamos imaginar. No queríamos.

“Mira, todos están peleando. Me mantuve firme. No importa si eres rico o pobre, cómo es tu piel, todo. Lo que está pasando en el mundo en general ahora mismo, pero específicamente con los Warriors, es hablar de salud mental. Pero para mí es como, “¿Qué estás haciendo?”

“Jugué al hockey. Vi cómo acercar el hockey a estas personas, una habilidad científicamente probada que utiliza las partes del cerebro que necesitan estimulación, podía ayudar, y de hecho lo hizo. Así que este es nuestro objetivo: aumentar la conciencia y la apertura de los Warriors sobre la salud mental y utilizar el hockey para correr la voz.

Con ese fin, Malone ha convocado a excompañeros y personas de la comunidad deportiva a participar en eventos “Hockey Heals”, como el que su fundación organiza esta semana en Pittsburgh. Sabiendo lo importantes que son los colores oficiales de Pittsburgh para sus residentes, Malone creó la Semana Break the Mold en negro y dorado, que culmina con el famoso partido en el Robert Morris Island Sports Center el jueves por la noche.

La elección de ese día y la fecha del partido no fue casual. El jueves es el Día de Acción de Salud Mental de MTV, y Malone Family Foundation es una de las 22 organizaciones seleccionadas por MTV y Paramount Veterans Network para recibir una subvención para apoyar acciones positivas de salud mental.

Mayo también es el Mes de Concientización sobre la Salud Mental.

Malone está sorprendido, pero no decepcionado, de que no todas las franquicias de la NHL tengan un programa Warrior. Dijo que sólo ocho franquicias de la NHL financian un programa de Warriors. Los Pingüinos no lo hacen, pero han apoyado públicamente las iniciativas de Malone en las redes sociales y han donado artículos para la subasta silenciosa.

Como alumno de la NHL, Malone dijo que “la segunda mitad de mi vida en el hockey” se centra en algo más emocionante que conseguir que su nombre aparezca en la Copa Stanley.

“Mi objetivo es que cada equipo de la NHL tenga un programa Warriors que sea apoyado por la NHL, el equipo de la NHL en esa ciudad, y espero utilizar a los ex alumnos para ayudar en las academias”, dijo Malone. “Aquí, esa idea de servir a los necesitados a través del hockey. Siento que estoy conectando los puntos de mi experiencia.

“Para eso estoy en este planeta”.

(Foto: Jamie Sabau/Getty Images)



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