El ex campocorto estrella de los Dodgers de Los Ángeles, Shohei Ohtani, se declaró inocente el martes de fraude bancario y fiscal, una formalidad previa a un acuerdo de culpabilidad que negoció con fiscales federales en un caso de apuestas deportivas.

Los fiscales dicen que Ippei Mizuhara robó alrededor de 17 millones de dólares de Ohtani para pagar deudas de apuestas deportivas en un plan de larga duración, en ocasiones presentando a Ohtani a los banqueros y aprovechándose de su relación personal y profesional con el jugador de dos vías. Mizuhara firmó un acuerdo de culpabilidad que detalla los cargos el 5 de mayo, que los fiscales anunciaron unos días después.

Durante su audiencia en un tribunal federal de Los Ángeles, el juez estadounidense Jean P. Rosenbluth le pidió a Mizuhara que se declarara culpable de un cargo de fraude bancario y un cargo de presentación de una declaración de impuestos falsa. La esperada declaración de inocencia fue un paso procesal a medida que avanza el caso, a pesar de que ya aceptó un acuerdo de declaración de culpabilidad.

El abogado defensor Michael G. Friedman dijo que Mizuhara planea declararse culpable en el futuro. En el pasillo antes de la audiencia, Friedman dijo que no harían comentarios el martes.

A los miembros de los medios de comunicación no se les permitió entrar a la sala principal del tribunal y, en cambio, se les sentó en una sala ruidosa. Associated Press y otros medios de comunicación presentaron una denuncia ante el secretario y el juez presidente del tribunal de distrito.

Mizuhara habló sólo para responder las preguntas del juez, y cuando se le preguntó si entendía el procedimiento, respondió algo como “sí, señora”.

Las autoridades dijeron que no había evidencia de que Ohtani estuviera involucrado o consciente del juego de Mizuhara, y el jugador está cooperando con los investigadores.

El acuerdo de culpabilidad de Mizuhara dice que debe pagar una restitución a Ohtani, que podría ascender a 17 millones de dólares, así como más de 1 millón de dólares al IRS. Estos montos pueden cambiar antes de la sentencia. El cargo de fraude bancario conlleva una sentencia máxima de 30 años en una prisión federal, y la declaración de impuestos falsa conlleva una sentencia de hasta tres años en una prisión federal.

Las apuestas ganadoras de Mizuhara ascendieron a más de 142 millones de dólares, que depositó en su propia cuenta bancaria, no en la de Ohtani. Pero sus apuestas perdedoras fueron de unos 183 millones de dólares, lo que supone una pérdida neta de unos 41 millones de dólares. No apostó al béisbol.

Está libre con una fianza no garantizada de $25,000, comúnmente conocida como fianza con firma, lo que significa que no tuvo que depositar ningún efectivo ni fianza para ser liberado. Si viola los términos de la fianza, que incluye requerir tratamiento por adicción al juego, será retenido por $25,000.

El tribunal programó una conferencia de estatus para el 14 de junio.

Los tiempos y ESPN La demanda se informó por primera vez a finales de marzo, lo que llevó a los Dodgers a despedir al lanzador y a la MLB a iniciar su propia investigación.

Las reglas de la MLB prohíben a los jugadores y empleados del equipo apostar en béisbol, incluso legalmente. MLB también prohíbe apostar en otros deportes con casas de apuestas ilegales o extranjeras.

Ohtani ha tratado de concentrarse en el campo mientras el caso avanza en los tribunales. Horas después de que su ex intérprete compareciera ante el tribunal por primera vez en abril, conectó su jonrón número 175 en la MLB, la mayor cantidad del japonés Hideki Matsui, en la derrota de los Dodgers por 8-7 ante los Padres de San Diego en 11 partidos. entrada.

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