La mañana antes de que una turba irrumpiera en un campamento de estudiantes pro palestinos en UCLA, el jefe de policía del campus, John Thomas, aseguró a los funcionarios de la universidad que podría desplegar fuerzas del orden “en cuestión de minutos”, un cálculo erróneo de tres horas para sacar suficientes agentes del área. Según tres fuentes, la violencia cesará.

Días antes, la dirección del campus había ordenado a Thomas que desarrollara un plan de seguridad para proteger a la comunidad de UCLA después de que se estableciera el campamento la semana pasada y comenzara a reclutar agitadores, dijo la fuente. Al jefe se le dijo que trajera más agentes de policía de la UC, no escatimara en gastos, ofreciera horas extras y contratara tantos agentes de seguridad privados como fuera posible para mantener la paz.

Pero Thomas no presentó un plan a los máximos dirigentes de UCLA, incluso después de que se le pidiera nuevamente que estallaran enfrentamientos entre partidarios pro-israelíes y pro-palestinos en mítines enfrentados el domingo.

Los relatos de las acciones de Thomas que condujeron al ataque fueron proporcionados por tres fuentes que no estaban autorizadas a hablar públicamente.

Thomas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. UCLA también se negó a hacer comentarios.

Pero las fuentes dicen que los llamados internos para la destitución del jefe de policía están creciendo a medida que el presidente de la Universidad de California, Michael W. Drake inicia una revisión independiente de la respuesta de UCLA. El jefe de policía depende del vicecanciller Michael Beck, quien supervisa el Departamento de Policía y la Oficina de Manejo de Emergencias de UCLA. Beck no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un portavoz del gobernador, Gavin Newsom, también exigió respuestas para explicar la “respuesta limitada y retrasada de las fuerzas del orden en UCLA”.

En un comunicado, el rector de UCLA, Gene Block, describió el ataque como “un capítulo oscuro en la historia de nuestro campus” y dijo que la universidad está “revisando de cerca nuestros procedimientos de seguridad a la luz de los acontecimientos recientes”.

Las preguntas clave son cuándo decidieron los funcionarios pedir ayuda a otras agencias y si la ayuda podría haber llegado antes. Las fuerzas policiales externas normalmente no ingresan al campus sin el permiso de la universidad, ya que ésta opera como una entidad municipal independiente, aunque esté ubicada en terrenos públicos.

El Times informó el jueves que el Departamento de Policía de UCLA solicitó agentes de policía de otros campus cinco días antes del ataque. El informe se basa en documentos en papel revisados ​​por pares e información del jefe del Sindicato de Oficiales de Policía de la UC. Sólo unos pocos agentes de policía de UCLA estaban de servicio el martes por la noche para proteger el campamento.

Las solicitudes de ayuda mutua del jueves 25 de abril y viernes 26 de abril, que habrían proporcionado a UCLA más agentes de policía cuando se enfrentaron en un campamento y una arena de duelo establecidos por activistas pro-israelíes, fueron canceladas por Thomas. Las protestas fueron pacíficas, dijeron las fuentes.

Según el Manual de Procedimientos Policiales de la UC, la responsabilidad de solicitar ayuda mutua a través del Equipo de Respuesta Global de la UC (un grupo de unos 80 agentes en 10 campus) debe ser asumida por el jefe de policía de la universidad anfitriona. Cuestionamientos internos sobre si, después de los enfrentamientos del domingo 28 de abril, Thomas emitió otra solicitud, siguiendo instrucciones de mantener un ambiente pacífico.

El sindicato emitió un comunicado esta semana que colocaba la responsabilidad de la respuesta policial de la UC en manos del “liderazgo del campus” y decía que la dirección estratégica sería supervisada por los administradores. Pero las tres fuentes dijeron que Thomas recibió repetidas instrucciones para desarrollar un plan con suficientes agentes para brindar seguridad.

El ataque comenzó alrededor de las 22.30 horas del martes, cuando un nutrido grupo de agitadores, algunos vestidos de negro y máscaras blancas, llegó al campus y atacó los campos, derribando barricadas, atacando el campo y lanzando objetos y petardos al interior. área. .

Las ancianas, algunas de ellas sosteniendo palos y usando gafas y sombreros, se reunieron para proteger el perímetro del sitio. Algunos utilizaron spray para defenderse. Varias personas resultaron heridas, entre ellas cuatro periodistas del Daily Bruin.

Una fuente dijo a The Times que sólo unos pocos agentes de policía de UCLA estaban de servicio para proteger el campamento. tomás dijo el Daily Bruin a sus oficiales Fue atacado mientras ayudaba a una mujer herida y tuvo que marcharse.

Fuentes policiales dijeron que al LAPD, la Patrulla de Caminos de California y otras agencias les tomó tiempo movilizar tantos oficiales como fuera necesario. Fuerzas más numerosas entraron en la zona después de la 1:30 a. m. y la situación estaba totalmente contenida a las 3 a. m.

La UCLA declaró ilegal el campamento el martes y pidió a los participantes que lo abandonaran o enfrentarían una posible acción disciplinaria. Al día siguiente, la ciudad llamó a la policía, que destruyó tiendas de campaña y arrestó a más de 200 manifestantes en enfrentamientos que duraron horas. Varios manifestantes resultaron heridos.

La Junta de Regentes de la UC celebró una reunión a puerta cerrada el viernes para discutir las protestas en el campus.

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