LeBron James es un anciano valioso. Hay una calidez en su miseria adquirida, mientras su lado erudito se mezcla con su paciencia menguante y su voz pesada. En deja de mirar limonada LeBron, que se convirtió en una persona real después de 18 años, puede ser interesante a la manera de OG.

Insulta a los jugadores cuyo coeficiente intelectual de baloncesto todavía se ejecuta en sistemas operativos de nivel iPhone 4. Se burla de esta generación de jugadores extra que son fácilmente derrotados por un doble equipo. Un dos contra uno le molesta al final del cuarto.

“Entiendo por qué es importante el dos por uno”, dice LeBron, con las manos en alto mientras abre su riff con el clasificatorio, en el episodio 1 del podcast de Interrupted de James, “Mind the Game”.

“… En teoría, es un tiro libre. Pero lo que la gente a veces no considera: los cuatro o cinco activos anteriores. ¿Estamos huyendo? ¿Estamos en un calentador? ¿Hemos hecho un buen tiro en los últimos dos minutos y medio? ¿Qué está haciendo el otro equipo? ¿Están en gran ritmo? Si no hacemos un gran tiro en dos minutos y medio, tres minutos y perdemos el balón, ¿por qué voy a driblar y acertar un tiro de 40 pies en 33 (segundos)? ¿la hora? ¿Por qué no lucir genial? Porque esa gran mirada al final del tercer cuarto, incluso si conseguimos un touchdown, podría darnos impulso de cara al último cuarto. “

Sí, LeBron. Dilo.

No porque la filosofía de dos contra uno (hacer un tiro en 30 segundos o menos, tiempo para devolver la pelota para el último tiro del cuarto) sea inherentemente defectuosa. Luka Doncic lo hace habitualmente. Pero cuando LeBron va en contra, al menos tienes que pensar en tu posición al respecto. Escúchalo a él. Quiero decir, es una de las mentes líderes en el juego.

Esta es una joya de su nuevo podcast con el copresentador JJ Redick. “Mind the Game”, como “Details” de ESPN con Kobe Bryant antes, proporciona acceso al algoritmo de nicho.

Es interesante escuchar lo mejor de su arte. Esto es cierto para el panadero. Fotógrafo. Acupunturista. El gerente de su Dairy Queen local probablemente pueda hacer que la creación de un Picnic Peach Cobbler Blizzard parezca un arte. Y “Mind the Game” cuenta con uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, que analiza el arte del baloncesto en profundidad y amplitud.

De vez en cuando rezuma pretenciosidad. Mientras vierte las uvas de Borgoña Chambertin. Como dice la jerga. Cuando Redick se sienta con los pies, es como si hubiera letras detrás de su nombre. El espectáculo ocasionalmente adquiere tonos insultantes mientras su orgullo en el ring estalla. Parece que el programa debería llamarse “Interpretación estratégica y esquema geométrico del continuo del baloncesto en la modernidad”. Presentado por la NASA.

Pero tenga paciencia. Vale la pena. Al final acaban en haciendas proletarias. En realidad, la mayoría de los episodios se desarrollan donde usted desea: hablando de pelotas, desglosando juegos y jugadores, reviviendo recuerdos. Ni siquiera notas los giros y vueltas porque es muy interesante cuando LeBron ingresa a su zona de comentarios.

Ven tal como eres. Para los fanáticos avanzados del baloncesto, esto es mucho a considerar. Pero la explicación de LeBron y la historia de Redick mantendrán tu atención. Para empezar, sentirás que has realizado un curso de “Introducción al Baloncesto”.

Cada uno de los cuatro episodios hasta ahora (el quinto debuta el miércoles) se abrió con monólogos solistas de Reddick que incluyen una explicación de los términos discutidos en el episodio. Doblar. Cobertura. Pantalla fantasma. Dos nueve. Seleccione el selector. Distribución angular. Papel corto. Ranura de corte. Mapeo de tribunales. Esto y muchas otras cosas han sido identificadas. La versión en video tiene definiciones de pantalla y Redick crea acciones para estudiantes visuales. Justo cuando crees que este podcast es un simposio pomposo, Redick saca una hoja suelta de papel de impresora y comienza a escribir obras de teatro con un Sharpie y la emoción de un devoto profesor de un colegio comunitario.

El “juego mental” puede ser algo en el análisis del baloncesto como una discusión compleja. El discurso sobre los deportes tal como impregna las redes sociales ha estado tan cargado de toxicidad en los últimos años que le vendría bien un brillo socrático. Quizás LeBron y Redick fueran a hacerlo. Quizás sea una coincidencia. Aún así, es reconfortante escucharlos ponerse poéticos, infestados de marihuana y perdidos en la crisis. La ausencia, en gran medida, del necesario menosprecio es común en el análisis actual.

Este programa es solo Redick, un veterano retirado de 15 años convertido en locutor ungido, que se convierte en facilitador del programa, enseña conceptos fundamentales y estimula a LeBron en busca de joyas de conocimiento. Entonces, incluso cuando se aventuran en el territorio de un juego que nadie más conoce, sigue siendo efectivo porque se trata de baloncesto. Cualquier discusión debería ser antifilosófica y sólo profundizar la discusión sobre el baloncesto.

Incluso en la tenacidad de sus posiciones –los jugadores de hoy– los fracasos de LeBron están asociados con sutilezas que suscitan el debate.

“Así que si digo que vamos a poner la punta de nuestros dedos hacia abajo”, dice LeBron sobre los jugadores que no pueden cambiar el juego, comenzando un nuevo riff, “lo haremos en el lado derecho porque “Tengo un guardia zurdo. Quiere llegar fuerte al medio y tiene la capacidad de realizar el pase de bolsillo con su mano izquierda y tiene la capacidad de lanzar el swing que vamos hacia abajo”, porque ahora Cuando aparece el guardia derecho, algunos compañeros de equipo me dicen: “Oh, ¿qué quieres decir? … En la práctica lo manejamos sólo desde este lado.’ “Cuando tenía 8 años, podía leer una obra de teatro”.

Lo que queda claro con solo escuchar hablar a LeBron y Redick es la fluidez y diversidad de los conceptos del baloncesto. Incluso los jugadores, que pueden proclamar con celo su superioridad como principales expertos en el tema, se pierden este regalo especial del baloncesto. A menudo se consideran los únicos portadores del conocimiento del baloncesto, inmutables y superiores. Pero incluso entre la élite de la hermandad, existen diferencias en filosofías.

Redik, que lidera la campaña preelectoral para obtener ayuda en pantalla sobre las puntuaciones de las cajas, es el digno piso general de este espectáculo. Entiende tan bien el juego que puede traducirlo en términos sencillos. No tiene el respeto suficiente para eludir sus responsabilidades y llevar a LeBron a donde quiere ir.

Redick también tiene suficiente caché para competir con LeBron, quien claramente respeta el conocimiento de Redick. Muestra un video de LeBron siendo víctima, como el clip del inusual alley-oop de Nikola Jokic que LeBron le lanzó a Aaron Gordon en un juego de marzo, y LeBron explica.

Redick le contó a LeBron sobre su mediocre desempeño en las Finales de 2011 y detalló cómo la ofensiva extendida de los Cavaliers en las Finales de la Conferencia Este de 2009 sorprendió a LeBron. Redick incluso consiguió que LeBron admitiera que buscaba momentos destacados.

Es evidente que es necesario eliminar la vulnerabilidad de LeBron. Al programa definitivamente le vendría bien más de eso. Pero Redick se mete lo suficiente como para evitar la predicción.

Es el análisis de todo esto que hace LeBron, los triunfos y las luchas, lo que proporciona las mayores joyas del programa y lo convierte en un resumen interesante.

LeBron le da crédito a Chris Bosh por adaptar su juego en vivo al Heat. Y culpando a “ese f-er ligero” en Golden State por la inseguridad del líder. Y aclarando el origen de los cortes de ranuras y detallando cómo pone al defensor en el calabozo el tiempo suficiente para que la pantalla de Gortat (Marcin) despeje el camino.

Y habla del “Bloqueo” a Andre Iguodala en el Juego 7 de las Finales de la NBA de 2016, el clímax de la derrota de LeBron. Gracias al recuerdo completo y detallado de los pequeños detalles, aunque se hayan eliminado los años. Su narración fue emocionante, con palabrotas añadidas para darle énfasis.

“Lo único que me digo a mí mismo es que esto es lo que soy”, dice LeBron en el episodio 3, señalando su sien mientras recuerda su telepatía hacia JR “Swish” Smith en ese momento: “Adelante, hazlo. No Insúltalo. … Siempre que me vean detrás de la jugada, todo lo que necesito hacer es hacer una pequeña corrección al liniero ofensivo y les prometo que lo cumpliré. No activar. No activar. Se lo dije a los chicos todo el año. Si me ves pateando traseros, haz que cambie un poco en lugar de lanzar una bandeja. Solo un poco. … (Shvishi) realizó eso a la perfección. Hizo que Iggy cambiara un poco su tiro”.

Incluso notó la repetición con un ligero acento que se escucha en cualquier imitación de Hooper. Claramente fue una pepita extra fuera de la cúpula que resultó en que solo hablara con un compañero. Y no es una verdadera historia de baloncesto si no incluye un poco de salsa extra sobre lo que el narrador estaba tratando de hacer.

“Por cierto, subí con ambas manos”, dijo LeBron, interrumpiendo la siguiente pregunta de Redick. “Estaba listo para el lado opuesto o fuerte. Y pensé: “Si estos árbitros son porteros, podrían expulsarme del partido más importante de mi vida”.

Sí, LeBron. Dilo.

Adéntrate en los entresijos de la protección del balón, la creciente complejidad de las zonas y los contraataques para difundir las ofensivas. Ingresa al arte de las monedas de diez centavos y muere después de iniciar sesión. Entra en la fragilidad y gravedad de la amistad. Y tu opinión sobre los pagos. Y eso es lo que en el juego moderno hay buenos y malos tiros. Y el papel intermedio en el ciclo de los triples.

Ya estamos hartos de los tabloides y columnistas, de los gritos y gruñidos de argumentos, de los destrozos, del trolling y del revuelo en las redes sociales. Si LeBron y Redick consiguen algún tipo de nación fanática del baloncesto después de su turno, sorbiendo piezas y comiendo aros como espías y dramaturgos después de la práctica, todos ganaremos. Porque el diálogo de baloncesto es mucho mejor que malo.

(Foto de LeBron James: Adam Pantozzi/NBAE vía Getty Images)



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