Christina Bialkowski recuerda el día que compró su primera guitarra en la tienda de música de Sam Ash en los suburbios de Hollywood.

Tenía 10 años y su padre, que le había enseñado a tocar un instrumento, lo llevó a la tienda que había en la calle de su casa para verlo.

Bialkowski, ahora músico que a veces toca junto a la cantante Gaia, recordó haber mirado los instrumentos en la pared y regocijarse cuando tomó su decisión: un Fender eléctrico negro.

Ha regresado a lo largo de los años para comprar sintetizadores y bajos y para pasar el rato con amigos en la escuela secundaria, por lo que recientemente pasó por ahí y vio un letrero que anunciaba la tienda, junto con todos los otros lugares en los que había estado. Se sintió impactado. la icónica cadena de música que pasó de ser una sola tienda en Brooklyn a convertirse en un gigante minorista a nivel nacional, cerrará pronto.

“¡De ninguna manera!” pensó Bialkowski, de 29 años, que trabaja en marketing musical y también publica versiones de canciones en Instagram y TikTok. Pero luego pensó en sus recientes viajes a la tienda y en lo mucho menos ocupada que estaba que cuando era niña.

“Creo que tiene sentido”, dijo. “Ya nadie compra herramientas. Todo el mundo es DJ o compra online”.

La compañía anunció que cerrará todas sus ubicaciones, incluidas las tiendas en San Diego, Westminster, Torrance, Ontario e Indus. en una publicación en Instagram dijo esta semana que tomó la decisión con “el corazón apesadumbrado”.

“Gracias”, decía, “por permitirnos servir a los músicos durante 100 años”.

Compañía fundado en brooklyn en 1924 por Sam y Rose Ashkinas, una pareja joven que emigró a los Estados Unidos cuando eran niños, él de Austria y ella de Rusia.

Para cubrir el pago inicial de la pequeña tienda, empeñó el anillo de compromiso de Rose, de 400 dólares. Pudieron permanecer abiertos durante los años de escasez de la Gran Depresión. según la biografía en el sitio web de la empresa.

A medida que creció a lo largo de las décadas, expandiéndose a otras partes de Nueva York y luego a todo el país, la empresa permaneció en la familia, a veces dirigida por los hijos, nietos y eventualmente bisnietos de la pareja. Si bien Sam murió a mediados de la década de 1950, Rose continuó trabajando hasta los 80 años.

En 1998, cuando la empresa estaba lista para una importante expansión en el sur del país, El periódico “Times” hizo una crónica cómo el crecimiento de las cadenas podría perjudicar a las tiendas de música independientes en la región.

Paul Ash, uno de los hijos de los fundadores, que era el presidente de la empresa en ese momento, restó importancia a esas preocupaciones y dijo: “Sentimos que estamos ampliando el mercado, no reduciéndolo”.

En una breve historia del sitio web de la empresa, describen su historia como el sueño americano original y discuten “mantener los conceptos centrales de la empresa familiar incluso hoy”.

“La saga de Sam Ash”, dice, “es una historia empresarial clásica”.

De hecho, la decisión de la compañía de cerrar todos sus puntos de venta minorista es parte de una de las historias comerciales definitorias de la era moderna, mientras las tiendas físicas luchan por competir con las empresas en línea.

En los últimos meses, varias otras empresas, incluidas Macy’s, REI y 99 Cents Only, han anunciado planes para cerrar ubicaciones en el sur de California.

En una declaración escrita, Derek Ash, uno de los nietos de los fundadores, se negó a comentar sobre por qué cerrarían las tiendas, pero confirmó que algunas ubicaciones cerrarán a finales de mes, mientras que otras continuarán con las ventas a mediados de mes. mes. Julio

Escribió que la familia siempre apreciará los recuerdos de la creación del espacio donde muchos músicos probaron nuevos instrumentos por primera vez o conocieron a futuros miembros de la banda. A lo largo de cuatro generaciones, dijo, “han tenido el privilegio de observar la evolución de la música en Estados Unidos”.

Para Michael Gallant, quien trabajó en las instalaciones de la cadena en Industry City durante varios meses en 2010, el trabajo proporcionó un sentido crítico de comunidad que duró mucho más que el trabajo en sí.

El músico de 48 años, que ha actuado como miembro de varias bandas tributo a los Beatles a lo largo de los años y te dirá entre risas que “soy el chico de Paul McCartney”, dijo que ha sido amigo de algunos Sams. Los empleados de Ash todavía aprecian los recuerdos de conocer a los clientes.

Cuando recientemente se enteró del cierre de la vid, dijo que se sintió triste pero no sorprendido.

“Definitivamente es malo”, dijo. “Pero vi la señal en la pared, principalmente gracias a Internet”.



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