Los Cachorros de Chicago han armado un sólido sistema de granjas durante el draft, la fecha límite de cambios, la agencia libre internacional y un proceso de prueba y error de desarrollo de jugadores. Jed Hoyer y Carter Hawkins, altos ejecutivos de operaciones de béisbol, siempre piensan en la profundidad y la salud. Craig Counsell es un manager que rápidamente identifica roles para lanzadores inexpertos y hace que los jugadores jóvenes se sientan cómodos. Pero esto sigue resultando ridículo.

Desde el final de los entrenamientos de primavera, los Cachorros han colocado a 15 jugadores en la lista de lesionados. Eso no incluye al segunda base Guante de Oro Nico Herner, quien estuvo marginado por una distensión en el pie izquierdo mientras se suponía que debía reemplazar al All-Star Dansby Swanson en la primera base. Los Cachorros quedaron blanqueados en noches consecutivas en Truist Park y evitaron la eliminación con una victoria por 7-1 sobre los Bravos de Atlanta el miércoles.

El asesoramiento no es excusa. La oficina central de Hoyer ya está involucrada en negociaciones comerciales. A medida que las plantillas de las Grandes Ligas disminuyen, se habla más de las perspectivas. Pete Crowe-Armstrong ya no es un concepto abstracto, ya que el central ha jugado en casi la mitad de los partidos de la máxima categoría del club esta temporada. Listos o no, vendrán más jugadores. (Todas las estadísticas están actualizadas hasta el martes).

Nivel 1: ascender

Jefferson Rojas SS

Posición actual: Alta A South Bend
Clasificación de Kate Lowe: 6to en el Top 20 de los Cachorros

Rojas fue una selección redonda como prospecto destacado este verano. Los verdaderos lectores potenciales saben que esto se debe a que su aparición comenzó la temporada pasada y ahora está obteniendo el reconocimiento que se merece. Rojas se ha enfriado un poco después de un tórrido comienzo de temporada (96 wRC+), pero está mostrando algunas habilidades de bateo impresionantes y el potencial para un verdadero pop.

Lo está haciendo con tan solo 19 años en High A. Por ahora, los evaluadores parecen preguntarse si podrá permanecer en el campocorto. Pero eso puede no importar, ya que el bateador precoz tiene suficiente en su bate para prosperar en otros lugares a la defensiva y aun así brindar mucho valor.

Moisés Ballesteros, S.

Posición actual: Tennessee doble A
Clasificación de Kate Lowe: 12° en el Top 20 de los Cachorros

Con apenas 20 años, Ballesteros sigue bailando. Su 154 wRC+ es séptimo en la Liga Sur. De hecho, es uno de los bateadores calificados más jóvenes de la liga esta temporada.

Ballesteros tiene un tipo de circuito que le permite cubrir gran parte del área. Esto ha resultado en muy pocas áreas para que los lanzadores se ponchen, ya que tiene una tasa de ponches del 12,8% y una tasa de boletos del 11%. A medida que demuestra repetidamente lo que puede hacer contra la competencia avanzada, está ganando más atención a nivel nacional y se cree que está en la lista de los 100 mejores.

La pregunta, por supuesto, sigue siendo si Ballesteros podrá permanecer detrás del plato. Cuando los evaluadores lo vieron por primera vez (el joven apoyador figuraba en la lista de 5 pies 7 pulgadas y 230 libras), rápidamente fue descartado como un receptor potencial. Pero como se han vuelto más visibles, no es tan probable que se peguen como antes. Si es así, no hay duda de que Ballesteros es uno de los prospectos más interesantes del juego.

Nivel 2: Justo en el camino

Cade Horton, LD

Posición actual: Triple-A Iowa
Clasificación de Kate Lowe: 49º en el Top 100 de la MLB, 4º en el Top 20 de los Cachorros

La ubicación de Horton aquí es más una declaración de lo ofensivo que ha sido durante el año que una sugerencia de que no ascenderá de rango. Simplemente está a la altura de expectativas increíblemente altas.

Nadie es intocable, como le gusta decir a Hoyer, pero Horton estaría muy cerca de ese ideal. Horton es uno de los mejores lanzadores prospectos del juego, un potencial abridor de rotación que apenas está comenzando a arañar la superficie.

Está previsto que Horton sea una parte importante de los planes de las Grandes Ligas este año. Prefería a los bateadores de doble A -a finales del año pasado y principios de esta temporada- y lo convenció para ascenderlo el 30 de abril. Permitió ocho carreras en sus primeras siete entradas en Triple A.

“Está bien definido con él lo que necesita hacer y por qué está allí”, dijo Hoyer. “Definitivamente llegó a un punto con Doble A en el que venció a la competencia. Tenía sentido darle un nuevo desafío. Pero sabe que tiene que hacer cosas antes de estar preparado”.

Será importante ver a Horton en Iowa y encontrar un ritmo mientras intenta ser seleccionado este verano.

Matt Shaw

Posición actual: Tennessee doble A
Clasificación de Kate Lowe: 26º en el Top 100 de la MLB, segundo en el Top 20 de los Cachorros

El habitual período de adaptación calmó parte de los rumores que rodeaban a Shaw, cuyo nombre parecía mencionarse en las redes sociales casi cada vez que Christopher Morel cometía un error en la tercera base. Sin duda, Morel parece un portero con una defensa decente, un gran potencial de ataque y una actitud positiva. Mientras tanto, Shaw se calmó después de un buen comienzo con los Smokies, bajando su promedio de bateo a .215 (en 32 juegos) y su OPS de la temporada a .704. Aún así, eso está muy por encima del promedio en la Liga Sur, donde el pitcheo parecía dominar al principio.

Al igual que Horton, Shaw podría mudarse a Chicago en algún momento, especialmente si las lesiones continúan plagando la plantilla de los Cachorros. Pero los Cachorros le darán a Shaw, su selección de primera ronda del draft del año pasado, algo de pista.

Nivel 3: Quedarse atrás

Matt Mervis, 1B

Posición actual: Triple-A Iowa
Clasificación de Kate Lowe: 17° en el Top 20 de los Cachorros

Eso podría ampliar la definición de prospecto, ya que Mervis cumplió recientemente 26 años y ya ha tenido dos oportunidades cortas bajo dos gerentes diferentes en dos temporadas distintas. Pero es un recordatorio de la enorme brecha entre el nivel Triple-A y The Show.

Los jugadores deberían aprovechar estas raras oportunidades. Mervis fue un jugador universitario de dos vías en Duke que no fue seleccionado en el draft de cinco rondas de 2020. Los Cachorros vieron el poder de su swing zurdo y lo vieron batear en un juego de ligas menores. A estas alturas, es dudoso que todo encaje para él en Wrigley Field. Los muchachos no tienen la paciencia ni el tiempo de juego constante para ofrecer. Quizás la fecha límite para realizar cambios sea una oportunidad para empezar de nuevo. No sería sorprendente si los Cachorros pudieran incluirlo en un acuerdo para recibir ayuda en el lanzamiento.

“Matt tuvo problemas”, dijo Counsell después de que los Cachorros enviaron a Mervis de regreso a Iowa el 4 de mayo, poniendo fin a una racha de nueve juegos que incluyó 28 apariciones en el plato con tres hits y cero jonrones. “Estamos buscando producción y no la tenemos. Entonces, es lamentable. Matt lanzó a un nivel muy alto en las ligas menores. Acaba de pasar por una introducción que no se reproduce aquí. Sólo tenemos que volver a la mesa de dibujo”.

Ed Howard, INF

Posición actual: Alta A South Bend
Clasificación de Kate Lowe: Incontable

La caída del radar es consecuencia de una grave lesión en la pierna que sufrirá Howard en 2022. Podría ser una gran historia de regreso para Howard, un graduado de la escuela secundaria Mount Carmel en Chicago. Pero después de ir a los Cachorros con la selección número 16 en el draft de 2020, aún tiene que avanzar por encima del nivel A-ball, y su OPS de por vida es de .560 en 170 juegos profesionales. Alguna vez fue un bateador larguirucho cuya ofensiva parecía mejorar con el tiempo, pero las lesiones realmente obstaculizaron su desarrollo.

(Foto de Cade Horton en Double A en agosto: Danny Parker/Four Rivers Images vía The Associated Press)



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