Los ciclistas compiten en el evento Ride for the Pass del año pasado en la autopista 82 al este de Aspen.




Durante los últimos 30 años, el evento Independence Pass Foundation Ride ha atraído a cientos de ciclistas de todo el estado para dar la bienvenida a la próxima temporada de verano y disfrutar del Independence Pass sin automóviles ni nieve.

“Es una excelente manera de iniciar las ajetreadas temporadas de verano y otoño y una forma más suave y relajada de disfrutar la transición”, dijo la directora ejecutiva de IPF, Karin Teague.

El viaje se realiza antes de que se abra el pase para las temporadas de verano y otoño. El evento de este año está programado para el sábado.

Teague dijo que el paso probablemente se reabrirá a los vehículos el 23 de mayo o más tarde, dependiendo de las condiciones de la nieve. Los equipos del Departamento de Transporte de Colorado están trabajando activamente para despejar las secciones superiores de la autopista 82 entre Aspen y Twin Lakes.

Se espera que la Madre Naturaleza bendiga la reunión de primavera de la fundación este año. Si bien la IPF tuvo que cancelar algunas caminatas anteriores debido a la nieve, la organización sin fines de lucro tiene la esperanza de realizar el evento el sábado.

La coordinadora de la carrera, Dina Belmonte, dijo que algunos ciclistas dudaban en inscribirse este año debido a las fuertes nevadas y lluvias recientes. Teague estuvo de acuerdo y dijo que el clima frío de principios de mayo suprimió las flores y silenció los ríos rugientes.

Ahora, sin embargo, Teague dice que las flores han comenzado su segunda floración y los ríos han vuelto a su canto primaveral. Belmonte dijo que las cifras de inscripción aumentan día a día. Hasta el domingo, había alrededor de 150 inscritos y 250 plazas abiertas, según Belmonte.

El Servicio Meteorológico Nacional pronostica un sábado soleado por la mañana y algunas tormentas por la tarde. Los participantes comienzan su recorrido a las 10:30 a. m. El sitio web de la fundación dice que los ciclistas generalmente completan su ascenso en menos de dos horas.

Este año, los participantes tienen dos opciones para las excursiones de primavera. Todos los ciclistas comenzarán en Winter Gate, a 5 millas al este de Aspen en la autopista 82. Después de eso, pueden realizar un recorrido competitivo hasta un pueblo minero abandonado (un recorrido de 10 millas con 2300 pies de ascenso vertical) o pueden realizar un recorrido más tranquilo de dos millas hasta el lago Weller. La conducción de Weller no es competitiva. Los participantes pueden llegar a cada punto final utilizando una bicicleta eléctrica, aunque los ciclistas de bicicletas eléctricas no serán cronometrados en el recorrido competitivo.

Después de colgar los sombreros, los asistentes disfrutarán de una barbacoa y un sorteo en Winter Gate. Belmonte dijo que los miembros de la junta directiva de IPF serán los anfitriones de la barbacoa y las empresas locales proporcionarán los premios de la rifa. Obtenga pases diarios gratuitos de Aspen Skiing Co. y mencionó los certificados de regalo de la Décima División de la Asociación Mountain Hut como algunos de los mejores puntajes de la lotería.

Las ganancias de la gira ayudarán a IPF con sus actividades de mantenimiento de verano en el pase. Los proyectos de este año incluyen muestreo y análisis de agua de Lincoln Creek, que según estudios recientes está contaminado, dijo Teague. Otros proyectos incluyen vallas para la nieve, eliminación de accesorios viejos, plantación de árboles y mantenimiento de la calidad de las instalaciones recreativas.

“Nuestro objetivo es restaurar y proteger la integridad ecológica de Independence Pass”, dijo Teague. “Creo que (el viaje) cumple con nuestra misión de inspirar a la gente a querer ayudar a cuidarlo y apreciarlo”.

Teague dijo que la tarifa de inscripción cubre la mayor parte de los costos del evento, lo que deja a la organización quedarse con el dinero del patrocinio que recibe de las empresas locales y gastarlo en la gestión de la transición.

La inscripción estará abierta hasta las 17:00 horas del viernes. Las tarifas de inscripción para adultos individuales oscilan entre $ 25 y $ 45, según el destino del ciclista y si desean utilizar una bicicleta eléctrica. Los paquetes familiares están disponibles para participantes con pasajeros pequeños y hay tarifas especiales para niños para pasajeros individuales menores de 18 años.

Los participantes pueden registrarse y encontrar información adicional. independentpass.org/2024-ride-for-the-pass.

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