Para los cientos de miles de fanáticos de todo el mundo que vieron el final de esta temporada del reality show RuPaul’s Drag Race, la apuesta final de un concursante por ganar no fue particularmente memorable.

“Significará mucho ser la primera reina del este de Asia en ganar la corona y poder representar a mi país”, dijo la drag queen taiwanesa Nymphia Wind, quien minutos después cumplió su deseo.

Fue una palabra de esta frase – “país” – la que se convirtió en una fuente de alegría en Taiwán.

Por respeto a China, que reclama a Taiwán como parte de su territorio, todos los países, excepto unos pocos, se niegan a reconocer la democracia de la isla como un estado soberano. Pero para muchos de los que viven allí, fue un momento de orgullo escuchar a uno de ellos hablar sobre Taiwán como un país independiente frente a una audiencia global.

Airplane Jane, de izquierda a derecha, Saphira Crystal, Nymphia Wind y Jimbo hablan en el escenario durante el final de temporada de RuPaul’s Drag Race.

(Santiago Felipe/Getty Images)

Ko Ting-Hsun, que vio la final del mes pasado en casa, rompió a llorar mientras Nymphia Wind celebraba su victoria.

“Muchas personas pueden comprender que su identidad como taiwaneses puede verse socavada por potencias más fuertes y más grandes”, dijo Ko, de 29 años. “Esta es una de las pocas ocasiones en que Taiwán puede estar representado en el escenario internacional de una manera caótica”.

Ko también actúa como drag queen usando el nombre de Beauxba Tea.

El drag es una forma de arte próspera en Taiwán, lo que ha ayudado a impulsar su reputación como sociedad abierta y tolerante, en marcado contraste con China, donde el gobierno ha cerrado los grupos de apoyo LGBTQ+.

“La brecha con Taiwán ha aumentado”, afirmó John Givens, profesor asociado del departamento de estudios internacionales del Spelman College de Atlanta. “Dicen más bien: ‘Oye, somos un lugar donde se respetan los derechos LGBTQ’. China está presionando el botón en sentido contrario. “

La última temporada de “RuPaul’s Drag Race” ofreció a Taiwán un gran escenario para mostrar sus valores y cultura.

A lo largo de la temporada, Nymphia Wind abrazó su herencia taiwanesa con trajes que incluían elaborados tocados del sogsar (el ave nacional) y un homenaje lleno de globos al icónico té de Taiwán.

El verdadero nombre del artista es Leo Cao. Nacida en Los Ángeles y criada en Hong Kong y Taiwán, la diseñadora de moda de 28 años se unió a la escena drag en 2018 y se mudó a Nueva York cuatro años después.

Nunca mencionó directamente a China durante su estancia en el reality show. No era necesario.

Su victoria fue “un dominio de la construcción nacional, el poder blando y la diplomacia cultural”, dijo Kazimier Lim, consultor de políticas públicas centrado en cuestiones LGBTQ+, en el Lowy Institute, un grupo de expertos de Sydney.

Lim sugirió que su estrella podría hacer que Taiwán se ganara el cariño de las generaciones más jóvenes de estadounidenses, ya que la isla de 23 millones de habitantes recurriría a Estados Unidos en busca de más apoyo, ya que China ha amenazado con apoderarse de ella por la fuerza si fuera necesario.

“Esta simpatía no es insignificante”, escribió. “Es una poderosa forma de poder blando que Taiwán utilizará en el período previo a la guerra”.

El tema es tan delicado que Paramount, que distribuye el programa, inicialmente dijo que sólo pondría a Nymphia Wind disponible para una entrevista con The Times si el periodista aceptaba no preguntarle sobre geopolítica. Después de que The Times se negó a llegar a tal acuerdo, la empresa se retiró.

    Nymphia Wind actúa durante el final de la temporada 16 de RuPaul's Drag Race en The Edge

Nymphia Wind actúa durante el final de temporada de la temporada 16 de RuPaul’s Drag Race en la ciudad de Nueva York.

(Santiago Felipe/Getty Images)

La artista sugirió que cuando habló sobre Taiwán en el programa y añadió poco sobre las implicaciones geopolíticas de sus comentarios, simplemente estaba diciendo lo obvio.

“Para mí, Taiwán es sólo un país”, dijo. “Si la gente piensa diferente o no sabe que Taiwán es un país, entonces es realmente por su nivel de educación. No puedes hacer mucho, pero siempre puedes intentar mejorar tu conciencia situacional. “

Las generaciones más jóvenes, en particular, tienden a verse a sí mismas únicamente como taiwanesas, aun cuando se dan cuenta de que viven a la sombra de China.

“Taiwán es un país pequeño y no tiene mucha energía”, dijo Nymphia Wind. “Es muy triste, pero así son las cosas. Tienes que jugar inteligentemente con las cartas que te reparten”.

Dijo que espera hacer más espectáculos en Taiwán que resalten las características únicas de la isla, como ferias en los templos, mercados nocturnos y muchachas locas que se disfrazan para vender estimulantes para masticar frutas en puestos callejeros.

También se espera que actúe como parte del programa cultural de Taiwán en los Juegos Olímpicos de Verano de París.

“Ahora es un fenómeno global y representa a Taiwán”, dijo Benson Hui, de 31 años, quien se ha entrenado en Taiwán durante tres años como Sandra Hoe. “Ésta es la exposición internacional que este país necesita”.

Tras finalizar la temporada de RuPaul’s Drag Race, la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, felicitó al ganador en las redes sociales: “Taiwán te agradece por vivir sin miedo”.

El presidente electo William Lai, que asumirá el cargo el 20 de mayo, también lo felicitó públicamente.

En China, hubo poca reacción a su victoria. Allí no es fácil conseguir un reality show de televisión.

Los funcionarios chinos, que a menudo condenan rápidamente cualquier descripción de Taiwán como país, han permanecido en silencio y han optado por no llamar la atención sobre una manifestación que rara vez han visto. Los debates también fueron poco frecuentes en las redes sociales chinas, donde los debates abiertos sobre cuestiones LGBTQ+ pueden dar lugar a que las cuentas sean marcadas o bloqueadas.

Algunos usuarios de la plataforma china de Twitter Weibo, sin nombrar a la drag queen, criticaron a Nymphia Wind como una separatista taiwanesa. Pero la princesa recién creada ha atraído fanáticos a pesar de la disponibilidad limitada de la serie en el continente.

“¡El primer campeón de Asia de pura sangre!” dijo un usuario. “Recomiendo a todos que vean el programa completo”.

El corresponsal especial Hsin-yun Wu en Taipei contribuyó a este informe.

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