Hace veinte años, después de abrir un partido fundamental de playoffs para los Mellizos de Minnesota, Juan Rincón sintió que su El error de todos los tiempos del béisbol: “Nadie quiere estar en mis pantalones”.

Hoy en día, parece que nadie quiere llevar pantalones de béisbol. Los jugadores de las Grandes Ligas se presentaron al entrenamiento de primavera esta semana y descubrieron que ya no pueden personalizar sus pantalones y que su nuevo estilo de camiseta, diseñado por Nike y por Fanatics, no cumple con los estándares de las Grandes Ligas.

Como Atlético Esteban J. Los jugadores de la liga, escribió Nesbitt, “criticaron el mal ajuste, la apariencia barata, la calidad inconsistente y la letra pequeña”.

Oh Las Grandes Ligas no pueden evitarlo y la situación está empeorando.

En 2019, prepararon el escenario para los terroríficos “Weekend Players”. Serie de ropa completamente blanca versus completamente negra. que crió “Espiar para espiar” De una vieja revista Mad. El año que viene, como parte de un contrato de 10 años con Nike. vale más de mil millones de dólarespermitieron que Nike pusiera su logo en el frente de cada camiseta.

Luego vinieron los kits City Connect, en caso de que alguna vez te hayas preguntado cómo sería tu jugador favorito. arándano, nube o número de licencia. Juego de Estrellas, siempre un una procesión de colores con jugadores con sus uniformes habituales, se convirtió en un comercial de tres horas de las camisetas genéricas de Nike.

Ahora esto.

La relación del béisbol con Nike es como un episodio de “Seinfeld” cuando George intenta hacerse amigo de la novia de Elaine. Se pone el sombrero al revés y, sin poder ocultar su amor, sube a la montaña. Quiere desesperadamente ser un tipo, pero sigue siendo Costanza.

Eso no significa que el béisbol tenga que estar cargado. Los cambios de reglas de la temporada pasada hicieron que el producto fuera más dinámico e interesante. Muchas otras iniciativas (el Little League Classic, la serie DREAM, el videojuego “MLB The Show”, la aplicación integral para usuarios de MLB) también ayudan a hacer crecer el juego.

Pero el béisbol no parece entender su atractivo visual. Que las otras ligas abaraten sus camisetas con publicidad. El béisbol debería estar por encima de eso, pero el último convenio colectivo permite a los equipos vender espacios publicitarios en los uniformes. Así que ahora los Bravos de Atlanta llevan un parche en la manga con una bolsa amarilla de mezcla de concreto, los Azulejos de Toronto vienen hacia ti con un campo verde neón para el banco y los Astros de Houston tienen un lindo parche para Oxy- productor de energíano drogas.

Cuando Rob Manfred En 2015 se convirtió en comisario., dijo que no estaba interesado en permitir publicidad en las camisetas. Eso ha cambiado, por supuesto, y Manfred al menos fue honesto sobre el regreso en 2022: “Es una fuente de ingresos lo suficientemente importante como para que sea realmente imposible ignorar el deporte durante mucho tiempo. Creo que es la verdad”.

Esto es, por supuesto, un negocio. Pero sólo porque puedas ganar dinero vendiendo algo no significa que debas hacerlo. Varios equipos no venden los derechos de nombre de sus estadios porque hay más valor en la continuidad y la tradición. Sigue siendo el Dodger Stadium, no el Guggenheim Field. Sigue siendo el Yankee Stadium, no el Starr Insurance Park.

El enfoque de Manfred hacia el uniforme All-Star reflejaba la creencia de que Nike no podía equivocarse.

“Nunca pensé que un equipo de béisbol con diferentes uniformes en el juego fuera una apariencia interesante para nosotros”, dijo en 2022. “Entiendo que la gente puede tener diferentes puntos de vista sobre este tema, pero esto es parte de un programa más amplio, que está diseñado para llevar el juego al mercado de una forma no tradicional.

Ok, pero ¿por qué ocultar las identidades de tus jugadores? Se supone que el Juego de Estrellas es un espectáculo, y el uniforme de la temporada regular advierte fácilmente: “Oh, claro, él es ese tipo de los Marlins que lo ha hecho bastante bien…” Si todos son iguales, pierdes esa conexión.

Manfred reafirmó su fe en Nike en el día de prensa de la Grapefruit League del jueves.

“Creo que, ya sabes, en el béisbol, con cualquier iniciativa nueva, habrá comentarios negativos. En primer lugar, son las camisetas Nike”, dijo Manfred. “Establecimos esta asociación con Nike. Quiénes son y qué tipo de productos producen, todo lo que han hecho por nosotros hasta ahora ha sido absolutamente exitoso en todo el mundo.

“Las camisetas son diferentes. Están diseñadas para ser prendas de alto rendimiento, a diferencia de lo que se usa tradicionalmente. Por lo tanto, serán diferentes. Pero han sido probadas más exhaustivamente que cualquier camiseta en cualquier deporte. Comentarios del juego Todos los Las estrellas fueron igualmente positivas por parte de los jugadores el año pasado. Creo que después de usarlos por un tiempo, serán muy populares”.

Los uniformes de 2024 tienen una fuente significativamente más pequeña para el nombre del jugador. Ciertamente hace que sea más difícil descubrir a quién estamos mirando. ¿Cómo puede ser eso algo bueno?

“Mira los nombres, hermano”, dijo Angelinos Carlos Estevez. “Mido 6 pies 6 pulgadas. Eso sería trivial para mí”.

Quizás los jugadores, muchos de ellos con acuerdos de patrocinio de Nike, cambien de opinión después de jugar algunos partidos. Tal vez con el tiempo, las camisetas no se parezcan a la réplica que compraste cuando intentabas ahorrar dinero, pero aún quieres algún tipo de original.

Pero el concepto original permanece. El béisbol, guiado por Nike, intenta forzar todos estos cambios estilísticos en lugar de dejar que sucedan de forma orgánica. Vea las tendencias uniformes de las últimas décadas y cómo reflejan los tiempos:

En la década de 1970, los televisores en color dieron origen a prendas brillantes y hermosas. A finales de los 80 y principios de los 90, las cosas eran más conservadoras: camisetas con botones, cinturones, blancos en casa, grises en la carretera, un toque nostálgico que también se reflejaba en el apogeo retro del fútbol.


Los Marlins ganaron la Serie Mundial de 1997 vistiendo camisetas de mangas blancas. (Foto AP/Eric Draper)

Cuatro equipos de expansión se unieron a la MLB en la década de 1990, y dos, los Florida Marlins y los Arizona Diamondbacks, pronto ganarían la Serie Mundial vistiendo camisetas con mangas en el Juego 7. Todos los equipos de expansión vestían de negro, con alguna combinación de morado y/o azul. – y el negro se ha convertido en un color popular que incluye a los Mets, Blue Jays, Royals, Atléticos y otros.

En la década de 2010, los equipos cambiaron cada vez más a camisetas alternativas, reemplazando a menudo su apariencia original. Cuatro temporadas consecutivas han terminado con un ganador de la Serie Mundial vistiendo un uniforme de color: Cachorros 2016, Astros 2017, Medias Rojas 2018 y Nacionales 2019.

Los pantalones, afortunadamente, todavía eran blancos o grises. Luego vino City Connect y ahora vemos a los White Sox, Pirates, Mariners, Reds, Rangers y Orioles con pantalones negros. Los Astros y los Cachorros tienen guantes completamente azul marino, y los Diamondbacks a veces usan guantes completamente amarillos. Volvemos a los peores años de los años 70.

Algunos equipos han realizado actualizaciones drásticas al aspecto clásico. En la última década, los Orioles, Cerveceros, Azulejos, Padres, Astros y Rangers han modernizado los estilos antiguos de sus años de gloria y honrado sus tradiciones de manera progresiva.

Pero cuando la liga se involucra, es demasiado y demasiado pronto: un asalto a los ojos para un deporte que puede y debe ser un placer visual.

Más adentro

(Foto superior del lanzador de los Gigantes Juan Sánchez: AP Photo/Ross D. Franklin)



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