Los Dallas Cowboys abrirán la temporada 2024 contra Myles Garrett y los Cleveland Browns el lunes por la tarde.

Bienvenido a la NFL, Tyler Guyton.

A medida que las cosas continúan a mediados de mayo, la línea ofensiva de los Cowboys cambiará para incluir a Guyton como tackle izquierdo. La selección de primera ronda de 2024 tendrá la tarea de alejar al Jugador Defensivo del Año de Dak Prescott mientras se pone en la enorme piel de Tyron Smith, quien ha comenzado una temporada en más de una década. Guyton fue alineado como tackle izquierdo durante el minicampamento de novatos del equipo el fin de semana pasado, y en el papel, eso tiene mucho sentido.

Zach Martin es un guardia derecho. Terence Steele era un tipo que tenía razón en la pelea. Los Cowboys realmente quieren mantener a Tyler Smith como guardia izquierdo. Y el centro del escenario será la batalla entre Brock Hoffman y el novato Cooper Bibb. Aunque Guyton jugó como tackle derecho en Oklahoma, fue seleccionado con la intención de llenar el hueco dejado detrás de Prescott. Si bien es probable que los Cowboys trabajen a través de las OTA y lleguen al campo de entrenamiento, ¿qué pasa si Guyton no está listo para el papel de inmediato?

Aparte del delantero, el tackle izquierdo es probablemente la posición más importante del ataque. Echemos un vistazo a las opciones de los Cowboys.


Tyler Smith llegó al Pro Bowl como guardia en su segunda temporada con los Cowboys en 2023. (Kyle Terada/USA Today)

Plan A: Tyler Guyton

No derramaremos mucha tinta aquí porque se ha dicho mucho al respecto desde la primera noche del Draft de la NFL, pero sin duda es el escenario ideal de los Cowboys. Esperan que Guyton pase a ser el centro de atención de la NFL y sea al menos útil como tackle izquierdo, si no mejor. Con suerte, la transición de derecha a izquierda es relativamente fluida y el interesante juego de cubiertos de Guyton puede convertirse en un producto que sobreviva instantáneamente los domingos.

Gayton expresó todo el entusiasmo y la confianza de alguien que tiene tal responsabilidad. Guyton se mudó a Dallas lo antes posible e inmediatamente se reunió con el entrenador de línea ofensiva independiente Duke Manweather. Realmente, nada podría quitarle al minicampamento de novatos mostrar cómo todos esos rasgos se traducirán en el campo, pero las OTA deberían comenzar a pintar el panorama. El campo de entrenamiento y la pretemporada serán el verdadero indicador. Los Cowboys y Guyton sienten que ese será el camino a seguir.

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Plan B: Terence Steele

El Plan B y el Plan C son esencialmente intercambiables. Si Guyton no está listo, los Cowboys tendrán que considerar si quieren poner allí a su mejor opción de tackle izquierdo (Smith), o si incluir a Guyton en la alineación es esencial para conseguir un “top cinco” en el campo.

En este escenario, Guyton permanece en la alineación, pero intercambia lugares con Steele. Aunque Steele jugó principalmente como tackle derecho, jugó como tackle izquierdo durante varios juegos en 2021 cuando Tyron Smith estuvo fuera por una lesión. Steele tuvo un año de altibajos la temporada pasada, ya que regresó de una grave lesión de rodilla a finales de 2022. Ahora, a más de un año de la lesión y una temporada en su haber, los Cowboys esperan que esté a la altura de la extensión de contrato que recibió antes de la temporada pasada.

Esto puede resultar difícil con Guyton. Si el objetivo es desarrollarlo a largo plazo como tackle izquierdo, mantener a Guyton como tackle derecho no lo beneficiará mucho en la transición desde el punto de vista técnico. Sin embargo, si se sienten cómodos con la técnica de remate y el objetivo es que Guyton se adapte a la velocidad y el talento de la NFL en las trincheras, jugar en su posición natural no sería lo peor. De cualquier manera, Guyton se beneficiará de jugar junto a un base All-Pro.

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Plan C: Tyler Smith

Ese era el Plan A antes de que los Cowboys seleccionaran a Guyton. Como novato en 2022, Smith jugó mucho como tackle izquierdo mientras reemplazaba al lesionado Tyrone Smith. Sin embargo, cumplió una temporada All-Pro en 2023 cuando lo regresaron a su posición natural en el interior, y los Cowboys mencionaron el nombre de Larry Allen al considerar el potencial de Smith como guardia.

Sin embargo, si Guyton no está listo para ser tackle izquierdo, la mejor opción de los Cowboys podría ser Smith. La parte complicada de esto es lo que le hace al resto de la tabla de profundidad. ¿Gayton, una selección de primera ronda, no encajará en la alineación titular? ¿TJ Bass reemplazará a Smith como guardia? ¿O sería mejor para los Cowboys mantener a Beebe como guardia y dejar que Hoffman jugara en el centro? Incluso si Guyton no puede jugar como tackle izquierdo de inmediato, es difícil imaginar que los Cowboys sientan que su mejor unidad de cinco hombres contendría a Bass o Hoffman en lugar de Guyton.

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La línea ofensiva puede ser el grupo de posición más interesante a seguir por los Cowboys este verano. A diferencia de los corredores, existe una confianza razonable en que la solución es una unidad fuerte en la plantilla. Sin embargo, a diferencia del esquinero, todavía no hay una idea clara de cómo será exactamente esta solución cuando todo esté dicho y hecho.

Sin embargo, no hay ambigüedad por parte del cuerpo técnico de los Cowboys en cuanto a que quieren que sus dos nuevos y brillantes juguetes (Gayton y Bibb) prosperen en sus nuevas posiciones, tackle izquierdo y centro, respectivamente.

“Creo que así es como quieres avanzar porque, honestamente, eres muy sensible a la cantidad de tiempo y de repeticiones”, dijo el entrenador Mike McCarthy. “Creo que es realmente importante, y no sólo para los linieros ofensivos. Las conversaciones que estamos teniendo como cuerpo técnico a medida que avanzamos en todo lo que estamos haciendo (Fase 2, Fase 3) son para asegurarnos de darles a estos jugadores la oportunidad de formar parte de nuestra plantilla de 53 hombres”.

No hay dudas sobre colocar a Guyton o Bibb en la plantilla de 53 hombres, y los drafts hipotéticos son importantes por una variedad de razones. Aunque esta prueba se realiza en el contexto de la preparación de Guyton para la NFL como tackle izquierdo, las lesiones, especialmente en las trincheras, son casi inevitables. Tener jugadores que puedan brindar oportunidades en diferentes posiciones es importante para afrontar los desafíos, ya sea el rendimiento o la disponibilidad de los jugadores.

“Viversidad es una palabra de la que probablemente se habló anteriormente en el proceso del borrador”, dijo McCarthy. “Quieres tener la mayor flexibilidad posible. … Siempre buscas versatilidad en cada posición porque al final del día, es un año largo. “Desafortunadamente, las lesiones son parte del juego y se necesita esa flexibilidad como cuerpo técnico para asegurarnos de que estamos usando las herramientas para tener éxito (los jugadores) los domingos”.

(Foto superior de Tyler Guyton: James D. Smith/Foto AP)

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