El brote de gripe aviar continúa. Esto es lo que necesita saber al respecto:

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar es lo que se conoce como virus de la gripe aviar altamente patógeno. La parte “altamente patógena” se refiere a las aves que el virus es capaz de matar. En virología, el virus es de influenza tipo A y se llama H5N1. “H” significa proteína hemaglutinina (HA), que tiene 16 subunidades (H1-H16). “N” es la abreviatura de Neuraminidasa (NA), existen 9 subtipos (N1-N9). Hay muchas combinaciones posibles de proteínas HA y NA. Los dos tipos de influenza humana A son el H1N1 y el H3N2. (Se han identificado dos subtipos adicionales, H17N10 y H18N11, en murciélagos).

¿Cuándo apareció por primera vez esta gripe aviar?

La cepa actual H5N1, que circula por todo el mundo, se encontró en 1996 en ovejas de granja en la provincia china de Guangdong. Rápidamente se propagó a otras aves y aves migratorias. A principios de la década de 2000, se extendió al sur de Asia. En 2005, se observó en Medio Oriente, África y Europa. En 2014 apareció en Norteamérica, pero parece que está aquí, mientras continúa en Europa, Oriente Medio y África. En 2021, se encontró en aves silvestres que migraban a lo largo de la costa atlántica de Canadá. Desde entonces se ha extendido a América del Norte y del Sur.

¿A qué tipo de animales afecta la gripe aviar?

Las aves son el principal portador y víctima del virus. Cientos de millones de aves silvestres y domesticadas han muerto en todo el mundo. Desde 2021, cientos de granjas avícolas estadounidenses se han visto obligadas a “sacrificar” millones de aves después de resultar infectadas, posiblemente por aves silvestres enfermas y desplazadas. El virus es muy contagioso entre las aves y tiene una tasa de mortalidad de casi el 100%. Los mamíferos también se infectaron y murieron. En la mayoría de los casos, se trata de depredadores o depredadores que comen pájaros enfermos, y el virus ha muerto en estos animales y no es contagioso entre ellos. Hasta el momento, 48 especies de mamíferos han sido afectadas por esta enfermedad. Sin embargo, hay algunos casos en los que el virus puede propagarse entre mamíferos, incluso en granjas peleteras en Europa, en varias playas de América del Sur donde deambulan los elefantes marinos y ahora entre el ganado lechero en los Estados Unidos.

¿Puede la gente contraer la gripe aviar?

Desde 2003, cuando el virus se propagó por primera vez por el sur de Asia, se han notificado 868 casos de infección por H5N1 en humanos, con 457 muertes, una tasa de letalidad del 53%. En 2022, solo se reportaron dos casos en los EE. UU.: un trabajador avícola en Colorado estaba infectado y solo tenía síntomas leves, incluida fatiga. En 2024, un trabajador lechero en Texas se infectó y solo se quejó de conjuntivitis o conjuntivitis.

¿Por qué todo el mundo presta atención a las vacas?

El 25 de marzo de 2024, las autoridades anunciaron que las vacas lecheras de Texas habían contraído la gripe aviar. Desde entonces, el virus se ha encontrado en 36 rebaños en nueve estados. No hay casos conocidos en California. Se cree que hubo una introducción del virus por exposición a aves silvestres (ya sea por exposición pasiva o quizás por comer alimento contaminado), lo que probablemente ocurrió en Texas en diciembre. Desde entonces, el virus se ha detectado en la leche. Un estudio realizado por investigadores federales encontró que 1 de cada 5 muestras de leche recolectadas en tiendas minoristas contenía el virus. Se cree que el virus se transmite entre vacas y hay vacas que no muestran ningún síntoma. En la mayoría de los casos, las vacas lecheras parecen tener sólo una enfermedad leve cuando se infectan y la producción de leche se ralentiza. Eliminan el virus después de unas semanas.

¿Es seguro beber leche?

Sí, si es leche pasteurizada. Los funcionarios federales dicen que el virus que descubrieron en muestras de leche no pasteurizada está inactivo y no causará enfermedades. En cuanto a la leche cruda, se insta a la gente a abandonarla. Esto se debe a que encontraron altos niveles del virus en muestras de leche cruda. Además, los estudios de gatos de granero que consumieron leche cruda informaron efectos graves. En un grupo de 24 gatos de granero, la mitad murió después de consumir leche cruda y los demás sufrieron ceguera, tensión nerviosa y secreción nasal profusa. El virus no se encontró en la crema agria ni en el requesón.

¿Cuál es el estado de las aguas residuales?

Mientras los funcionarios de salud y los investigadores intentan comprender cómo se propaga la gripe aviar en el ganado y el medio ambiente, analizan las aguas residuales municipales. Un equipo de la Universidad Emory y la Universidad de Stanford examinó 190 sitios de tratamiento de aguas residuales en 41 estados. Encontraron un aumento del virus de la influenza A en 59 lugares durante las últimas semanas. Esto no significa que haya gripe aviar en estos sitios. Sin embargo, en los lugares que el equipo fue a investigar, incluidos tres en Texas donde sabían que el H5N1 estaba presente en el ganado lechero, encontraron gripe aviar. La gripe A en humanos suele ser estacional: su pico se produce desde finales de otoño hasta principios de primavera. Los investigadores observaron, incluso en varios sitios de California, que comenzó después de que terminó la temporada de gripe. Los investigadores en Texas también detectaron H5N1 en aguas residuales de nueve de las 10 ciudades que analizaron, todas ubicadas en Texas. En Los CDC también monitorean la influenza A en aproximadamente 600 sitios en todo el país.

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