Y así, el 14 de mayo de 2024, el fútbol moderno de la Premier League alcanzó su siguiente paso lógico: los fanáticos del Tottenham Hotspur apoyarán a su equipo cuando se enfrenten al Manchester City, porque tienen la ventaja de perder a su rival Arsenal.

En primer lugar, esto no es de ninguna manera una crítica a los fans que decidieron hacer esto. Es enteramente su elección hacerlo, y para alguien que piensa que su trabajo es estúpido, ¿alguna vez ha conocido a un aficionado al fútbol? También está el grado en que esto siempre ha sucedido, dado que el Schadenfreude siempre ha sido parte de la experiencia de los fanáticos del fútbol.

Pero si bien gran parte de la conversación sobre el tema antes del partido se centró en los aciertos y errores de querer vencer a tu equipo, tal vez eso estuvo un poco fuera de lugar.

En lugar de decirles a los fanáticos cómo sentirse, tal vez deberíamos pensar en el hecho de que estamos en una situación en la que celebrar la desgracia de los oponentes es todo lo que los fanáticos de los equipos pueden soñar cada temporada. Sí, reírse de tus oponentes siempre ha sido una gran parte de ser un aficionado al fútbol, ​​pero cuando es la única parte de ser un aficionado al fútbol, ​​se convierte en un problema.

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El City, apoyado por sus propios aficionados y una gran multitud de los Spurs, venció a los Spurs por 2-0 el martes. El domingo podrían estar persiguiendo su cuarto título de la Premier League. Ningún equipo en la historia del fútbol inglés ha ganado cuatro campeonatos seguidos antes.

Es un período de dominio sin precedentes y, en vista de ello, no sorprende que los seguidores de otros clubes se diviertan como puedan.

Y no se trata sólo de la Premier League: el City también está interesado en aumentar los trofeos nacionales. En la última década, sólo siete clubes ingleses han ganado un trofeo importante (la Premier League, la copa nacional o una de las tres Copas de Europa). En la década anterior (2005 a 2014), este número era de 10 personas. En 1995-2004 había 10 personas y en 1985-1994 había 13 personas.

Básicamente, cada vez es más difícil para los clubes que no son de élite ganar algo, y mucho menos la Premier League. Sin embargo, una mención de honor para Watford, que sumó casi siete hombres para llegar a la final de la Copa FA 2019: fue derrotado por 6-0 por el Manchester City en la final.

Rubén Díaz, Stefan Ortega, Manchester City


Rubén Díaz, del Manchester City, celebra con su compañero Stefan Ortega al final del partido del martes (Justin Setterfield/Getty Images)

El Tottenham, un club mucho más grande que Watford y miembro de los ‘seis grandes’ de la Premier League, no ha ganado un trofeo en 16 años. No se puede culpar al City por eso (no ha emergido como una fuerza importante en algunos años), pero fue el contexto de la extraña situación que surgió en el período previo al partido del martes y luego se ensució durante el mismo.

El técnico de los Spurs, Ange Postecoglou, se enojó por el discurso previo al partido y dijo que nunca entendió no querer que su equipo ganara y se enfureció después. “Por supuesto que sí”, dijo Postecoglou cuando se le preguntó si el ambiente extraño y relajado afectó a los jugadores contra el City. “Así son las cosas. No puedo dictar lo que la gente hace. Se les permite expresarse como quieran. Pero sí, cuando hemos tenido victorias tardías, es por eso que la multitud nos ayudó”.

Los aficionados de los Spurs no eran hostiles hacia su equipo y muchos animaban como de costumbre, pero era una atmósfera muy diferente a la habitual de un gran partido y después de los goles del City hubo rumores sobre el Arsenal. Un pequeño número de seguidores del Poznan celebraron al City después de tomar la delantera, y varios vistieron la antigua equipación visitante del Tottenham para mostrar a dónde está su lealtad. Ha surgido un vídeo de Postecoglou discutiendo con un seguidor el martes por la noche, que se dice que está celebrando uno de los goles del City. El sábado, al regresar de una victoria por 2-1 sobre Burnley, algunos fanáticos de los Spurs cantaron el himno de la ciudad, Blue Moon.

Lo que es aún más notable de todo esto no es cuánto quieren los fanáticos de los Spurs vitorear la miseria del Arsenal (eso es totalmente de esperarse), sino cuánta emoción está provocando el City en los fanáticos del rival. Como equipo dominante en el fútbol inglés, uno esperaría que inspiraran una mezcla de disgusto y admiración. Como “Manchester United” y “Liverpool”. En cambio, hay un entumecimiento general hacia el City o, más a menudo, un aprecio genuino por el papel útil que desempeñan al rechazar a equipos que realmente interesan a los fanáticos de los clubes rivales.


Cuando das un paso atrás, la situación actual es increíble. Es casi seguro que una liga que se enorgullece de su competitividad la ganará un equipo en los últimos cuatro años y seis de los últimos siete antes del domingo. De hecho, el mismo equipo enfrenta 115 cargos por violar las reglas de la Premier League (que ellos niegan).

¿Pero este equipo es odiado o incluso disgustado? No en realidad no. Nadie tiene realmente la energía ni puede imaginar una alternativa. Que el City gane la Liga es exactamente eso. Resentirse es como resentirse por el color del cielo o quejarse de que la semana sólo tiene siete días.

James Madd


Los jugadores del Tottenham muestran su frustración tras perder 2-0 ante el City (Justin Setterfield/Getty Images)

Es una situación tan extraña que, en ocasiones, seguramente será un daño colateral para las personas que son nuevas en esto. Al igual que Postecoglou el martes, estaba furioso por lo que claramente ve como una mentalidad provinciana y miope por parte de aquellos dentro y fuera del club que prefieren el autosabotaje al progreso contra el City. “Creo que las últimas 48 horas me han demostrado que la base es muy frágil, hombre”, afirmó, antes de añadir, refiriéndose a “las otras personas, cómo quieren sentirse y cuáles son sus prioridades, no están interesadas en mí”. “.

Postecoglou está desesperado por desafiar al City, pero con Pep Guardiola a cargo y la actual propiedad, ¿qué tan realista es eso? Como han descubierto el Arsenal y el Liverpool, puedes hacer todo lo correcto y aun así casi siempre fracasar. Así que la sensación general es hacer todo lo posible, pero mientras tanto, los aficionados de la mayoría de los clubes se divertirán cuando puedan.

Casi olvidado en medio del psicodrama de la rivalidad local fue que los Spurs habrían tenido una buena oportunidad de clasificarse para la Liga de Campeones si hubieran vencido al City el martes por la noche. Pero incluso esa perspectiva ha dejado fríos a muchos fanáticos en los últimos meses, y muchos sienten que no hay nada realista en participar en una carrera en la que no tienes posibilidades reales de ganar.


Y así continúa hasta el último día de la temporada de la Premier League, que naturalmente será publicitado, aunque todos saben que las posibilidades de mucho drama son mínimas.

Hubo risas genuinas en la sala de prensa el martes por la noche mientras Sky Sports intentaba preparar la ronda final de partidos y el potencial para un final emocionante. El City perdió por última vez en diciembre y, aparte de los partidos contra rivales por el título, Arsenal y Liverpool, ha perdido dos puntos de la Premier League en 2024. Su cuarto título, un récord, es recibido con mayor indiferencia por el resto del país. Aparte del alivio que sintieron los fanáticos de los Spurs porque el Arsenal no ganó el título; tal como se sintieron el Everton y otros seguidores hace dos años cuando el City le negó al Liverpool el último día.

Esos sentimientos son suficientemente buenos para la mayoría de los partidarios en 2024 y, si bien, hasta cierto punto, siempre lo fueron, nunca lo fueron.

(Foto superior: Julian Finney/Getty Images)

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