Un año después, América tendrá la oportunidad de alcanzar a Chivas, aunque quizás no llegue en el mejor momento para hacerlo.

Las Águilas se enfrentarán nuevamente a Guadalajara por un lugar en la final el miércoles por la noche cuando comiencen las semifinales del torneo Clausura en México. El primer partido se jugará en el Estadio Akron Chivas.

Hace un año, con Fernando Ortiz como técnico argentino, los azulcremas salieron como favoritos y perdieron contra Rebaño Sagrado, quien llegó a la final y finalmente perdió ante Tigres.

El América, que lidera la temporada regular, suma sólo una victoria en sus últimos cuatro partidos y ha llegado a esta ronda al punto de sufrir para empatar con Pachuca y ubicarse en su mejor posición en la tabla.

“A veces el partido se juega con la cabeza y otras con el corazón, el equipo mostró emoción, nunca se rindió”, dijo Jardine después del partido. “El resultado del partido fue sorprendente, pero eso es lo que hacen los campeones”.

América derrotó a Chivas en los cuartos de final de la Copa de Campeones de la CONCACAF, pero perdió dos veces ante Chivas en la fase de grupos, el año pasado y antes en los cuartos de final del Apertura 2020.

En este torneo, América buscará unirse a Pumas, León y Atlas como los únicos equipos en repetir campeonato desde 1996, año en el que el país fue sede de dos torneos al año.

En primer lugar, debe restaurar la memoria de un equipo que dominó el fútbol durante la mayor parte del campeonato y que muchos analistas consideraban invencible.

Cualquier cosa menos dificultará su misión contra Chivas, que han ido viento en popa y se mantienen invictos en ocho partidos.

Guadalajara llegó a esta etapa tercero en la liga como visitante luego de abandonar Toluca.

“Estamos donde estamos porque el objetivo eran las semifinales”, dijo el técnico argentino Fernando Gago.

En su primer torneo en México, Gago tuvo un comienzo inestable, pero el equipo fue mejorando gradualmente y el técnico tomó algunas decisiones confusas, como reemplazar al delantero Javier “Chicharito” Hernández, máximo goleador de todos los tiempos de México.

“Ahora estamos preparados para jugar las semifinales e intentaremos llegar a la final”, afirmó Gago. “Con el resultado en mis manos sería muy fácil decir que estamos preparados para ganarlo todo, pero hay cosas que hay que mejorar”.

Uno de ellos es el ataque. En su racha positiva, Chivas dependió de la defensa y del desempeño de su portero Raúl Rangel para ganarse la convocatoria a la Copa América, pero el ataque solo ha marcado más de un gol en uno de sus últimos cinco partidos.

El partido de vuelta se disputará la noche del sábado en el estadio “Azteca”

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