Los Dodgers creen.

Creen que Walker Buehler volverá a ser el lanzador que alguna vez fue, y que puede volver a ser el tipo que no tiene miedo de escalar el montículo cuando los juegos más cuentan.

Pero ¿cuánto contribuirán a esta creencia?

La segunda apertura de Buehler no fue mejor que la primera, con el ex All-Star expulsado de una derrota por 4-0 ante los Padres de San Diego con solo un out en la cuarta entrada.

Su última línea el domingo en Petco Park: tres carreras, cinco hits, dos bases por bolas, dos ponches.

“Creo que no podemos olvidar que no ha lanzado en dos años”, dijo el manager Dave Roberts.

Roberts tenía razón, por supuesto.

Buehler ha sido titular sólo una vez en los últimos 23 meses después de someterse a una cirugía Tommy John. Pero las situaciones difíciles no cambian las cosas. Mientras los Dodgers sean considerados contendientes automáticos a la postemporada, todavía necesitan ganar suficientes juegos para calificar a los playoffs en octubre. No pueden contar con el equipo de los Padres .500 en segundo lugar para siempre, no después de que los Padres ganaron dos de los tres juegos contra ellos durante el fin de semana.

En cuyo caso, ¿cuánto tiempo más podrán los Dodgers enviar a Buehler al montículo cada seis o siete días si continúa lanzando así?

“Creo que dado lo que ha pasado, esperamos que pueda serlo y esperamos que lo sea, obtendrá todo lo que necesita”, dijo Roberts.

Una vez más, Roberts tenía razón. Los Dodgers deberían darle a Buehler tanto control como sea necesario.

Esta es una organización que mide el éxito en campeonatos, no en victorias en la temporada regular. ¿Realmente importa si los Dodgers juegan 110 juegos en lugar de 100 si se ahogan nuevamente en los playoffs?

Buehler es un potencial revolucionario.

Imagínese si Tyler Glasnow se mantiene saludable, si Yoshinobu Yamamoto continúa con su éxito reciente y si Buehler luce como el lanzador que solía ser el abridor de los Dodgers.

Los Dodgers tendrán tres lanzadores de primera línea, algo que nunca tuvieron con Andrew Friedman.

El brazo de Buehler podría redefinir su rotación.

La actitud de Buehler puede llenar la casa club.

Otra cosa: Buehler bateando tan bien reduciría la prisa de los Dodgers por adquirir otro abridor en la fecha límite de cambios, permitiéndoles concentrarse en otras áreas de preocupación, como su bullpen y su defensa en el cuadro.

No hay razón para que no deban ser muy pacientes con Buehler, especialmente con una ventaja de cinco juegos y medio en la Liga Nacional Oeste.

“Todos merecen, ciertamente por su récord, un puñado de cinco o seis salidas”, dijo Roberts.

Buehler se preparó para su regreso lanzando en seis juegos de ligas menores, pero cuestionó su efectividad.

“Escucha, hombre, al igual que lanzar en las ligas menores, nunca se sabe cómo salir de las ligas mayores”, dijo Buehler. “Creo que estamos ahí”.

Y así lució Buehler contra los Padres, un lanzador que apenas realizaba su segunda apertura en dos años.

Especialmente preocupante fue cómo no falló ningún bate con su característica bola rápida, que promedió 96 mph. De los 77 lanzamientos que realizó, 27 fueron bolas de cuatro carreras. Produjo un al azar con sólo uno de ellos.

Ocho de los primeros 10 lanzamientos que realizó Buehler fueron rectas, dos de las cuales fueron jonrones de Fernando Tatis Jr. y Jake Cronenworth.

Pero eso es parte del proceso, Buehler está averiguando si todavía puede intimidar a los bateadores con calentadores o si necesita encontrar nuevas formas de sacarlos.

“Tengo que acostumbrarme a estar aquí”, dijo Buehler. “Probablemente tenía 94-95 [mph] con mi mejor tiro en triple A. Ahora, es un poco más alto que eso. Hay momentos en los que hay entregas y turnos al bate en los que siento: “Oh, puedo atravesar a la gente si quiero”. Y luego la gente me muestra que no lo es”.

Buhler sabe a qué se enfrenta. Sólo unos pocos de los lanzadores se desarrollaron después de la segunda reconstrucción del codo. Dijo que estaba tratando de tener paciencia.

Fernando Tatis Jr., de los Padres, celebra después de conectar un jonrón durante la primera entrada contra los Dodgers el domingo.

Fernando Tatis Jr., de los Padres, celebra después de conectar un jonrón durante la primera entrada contra los Dodgers el domingo.

(Gregory Bull/Prensa Asociada)

Pero…

“Creo que empezará antes de las 10, y si continúa así, me enfadaré mucho conmigo mismo”, dijo Buehler. “Pero creo que en las próximas tres o cuatro aperturas todavía estamos tratando de resolverlo y poner algunas cosas en movimiento”.

Sabe que seguirá teniendo oportunidades, pero no las aprovechará para siempre si no mejora.

“Sabes, quiero permanecer en la rotación”, dijo Buehler. “Tenemos mucha gente talentosa aquí. La mayoría de la gente cree que si no puedes poner al equipo en una buena posición para ganar, no deberías iniciar los partidos. Así que trato de darme un poco de tiempo para no frustrarme. Dicho esto, no estoy decepcionado. Estoy realmente inspirado por mucho de lo que he hecho. “

Dijo que se sintió alentado por cómo calentó mejor que en su primera salida y porque estaba menos cansado después de la primera vuelta.

Eso fue suficiente para Roberts. 162 juegos en la temporada regular no es el objetivo principal de los Dodgers. 11 partidos deben ganar en la postemporada. En este momento, su camino más probable hacia esas 11 victorias incluye a Buehler.

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