OKLAHOMA CITY – A Luka Doncic le encanta el baloncesto desde que tuvo edad suficiente para driblar.

Cuando era más joven, aún no exitoso ni conocido, había una cancha de baloncesto en su ciudad natal de Ljubljana, Eslovenia, donde jugaban los niños mayores. Cuando preguntaba en voz baja si podía unirse, a veces le decían que era demasiado joven. Él lo aceptó, pero lo demostró de todos modos. Uno de sus entrenadores juveniles, Jernej Smolnikar, lo describió una vez como “una pesadilla” cuando insistieron en que abandonara los entrenamientos. Él estaría de acuerdo con ellos. Entonces estará allí al día siguiente.

Durante años, Dončić ama el baloncesto más que cualquier otra cosa en su vida. Ahora, con 25 años, está más cerca de convertirse en un jugador profesional que nunca en su vida. (Firmó un contrato juvenil con el Real Madrid cuando tenía 13 años). Cuando amas algo durante tanto tiempo, a veces olvidas por qué. El progreso dentro de lo que alguna vez se consideró logarítmico está aumentando. Las nuevas experiencias se vuelven rutinarias, tal vez incluso claustrofóbicas. Tal vez sea simplemente que es necesario recordar el amor, no confiar en él.

“Sólo intenté jugar baloncesto, sólo intenté concentrarme en el baloncesto”, dijo Doncic en una entrevista en TNT inmediatamente después del partido. “A veces me olvido de que esto es lo que amo, esto es lo que hago. Mi enfoque mental era simplemente salir y jugar baloncesto, ya sabes, con una sonrisa en mi cara y simplemente irme. “

Y él hizo. El triple-doble de 31 puntos de Doncic llevó a los Dallas Mavericks a una victoria por 104-92, dándoles una ventaja de 3-2 en la serie de segunda ronda del equipo contra el Oklahoma City Thunder.

“Tenemos cinco días libres ahora”, dijo un jugador mientras entraba al vestuario después de que terminara el partido.

Dallas ha sido el mejor equipo desde que perdió el Juego 1, superando al Thunder por 29 puntos en 15 cuartos. Debido a un trágico cuarto cuadro en el Juego 4, la serie se extendió al Juego 6 el sábado. Eso no garantiza una derrota ante Oklahoma City, especialmente después de que el Thunder encontró formas de crear tiros ligeramente mejores contra la defensa de los Mavericks en el partido del miércoles. La noche de 10 de 40 tiros de 3 del Thunder, incluidos 2 de 12 desde las esquinas, puede explicarse en parte por el ritmo constante de Dallas, pero no puede ser replicado por el equipo que finalizó. temporada regular con el porcentaje de triples más alto de la liga.

Pero Dallas construyó esa ventaja en el medio tiempo entre los Juegos 2 y 4 sin que Doncic entrara. El miércoles, Doncic finalmente dio la cara.

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Es un jugador con un largo historial de ventajas en momentos como éste: más puntos por partido en la postemporada que cualquier otro que no se llame Michael Jordan; innumerables tiros imposibles en situaciones clave; Muchos premios para mostrar la forma en que lidera el club y el país. Doncic, que sufrió varios dolores en la rodilla en la última ronda, no estuvo en esta serie. Entró al juego disparando al 39 por ciento desde el campo y al 31 por ciento desde la línea de tres contra Oklahoma City. Su actuación en el cuarto juego fue particularmente terrible. No fueron sólo los tiros que extrañamente falló, sino la forma en que constantemente intentaba atrapar faltas y discutía constantemente con los árbitros.

Una de las razones por las que a Doncic le encanta el baloncesto es porque le encanta la competición. Nunca rechazó una apuesta con truco. porque quiere ganar todos los desafíos que se le presenten. En su tiempo libre juega al ajedrez y al videojuego multijugador online Overwatch 2, en el que también participan equipos de cinco jugadores, cada uno con su propia posición y compitiendo entre sí. Juega la posición de tanque, que un jugador de Overwatch 2 me describió como un rol en el que “interfiere con tus compañeros de equipo (obteniendo toda la agresión) y también crea oportunidades para tus compañeros de equipo”. No sorprende que sea tan bueno en eso, dada la oposición que enfrenta en la guardia. Entre el 1er y 2do juego publicado en Instagram que entró en los 500 jugadores. No le gustan tanto esos juegos como el baloncesto, pero mantiene la misma competitividad.

El deporte le ha quitado la alegría a Doncic antes, sobre todo la temporada pasada, cuando la plantilla defectuosa de Dallas hizo que el equipo se perdiera la postemporada por completo. Doncic también tuvo la culpa de admitir que perdió su forma durante la temporada. Una lesión en la rodilla, entre innumerables rozaduras y dolores, ha limitado a Doncic en estos playoffs y le ha provocado molestias. Les gritó a los árbitros por las decisiones que le ahorraron cualquier introspección. Lo peor es que no hay nadie con quien volver al autónomo, si sólo fue culpa de alguien que no estaba al 100%. No culpar a nadie por su falta de éxito en el deporte que ama, uno en el que se ha destacado constantemente desde su debut profesional, puede resultar peor.

No hubo nada de eso en el partido del miércoles, la mentalidad deliberada que condujo al partido.

“Tuve una conversación sencilla con ellos sin quejarme”, dijo Doncic más tarde. “Simplemente (salí) y me divertí. Era el viejo Luca.”

Doncic estuvo a punto de volver a sus viejas costumbres, golpeándose partes del cuerpo donde sentía que el contacto había sido descuidado, pero esos momentos nunca se convirtieron en discusiones. La única vez que rompió brevemente su regla de no discutir en la cancha fue cuando sintió que uno de sus compañeros de equipo había recibido una falta. Estos son los tics que ha perfeccionado y trabajado para aprender a lo largo de su carrera. A principios de esta temporada, era mejor que evitara esos arrebatos. No estuvo en esa serie, pero cualquier cambio entre los Juegos 4 y 5 funcionó.

Doncic no necesita ir a la cancha de baloncesto verbalmente. No hay solución, no hay solución, demasiado enfado en el momento equivocado. “Me encanta”, dijo Doncic sobre la multitud hostil de Oklahoma City que a menudo lo atacaba con desdén. “Cuando cantan ‘Luke es débil’, me emociono”.

Sólo es mejor cuando la voz de Doncic se dirige a quienes pueden motivarlo, como los fanáticos, y a quienes él puede motivar, que son sus compañeros de equipo. Es significativo que, incluso a largo plazo, Doncic estuviera más comprometido.

Y aunque sus números de postemporada han disminuido significativamente con respecto a su brillantez en la temporada regular, Doncic finalmente llegó a los playoffs. En el Juego 5, parecía que Doncic se estaba divirtiendo nuevamente. Y cuando ama el baloncesto, generalmente encuentra la manera de amarlo también.

(Foto superior: Joshua Gately/Getty Images)



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