Los funcionarios del condado dijeron en una demanda que si los funcionarios de emergencia hubieran sabido sobre los cortes generalizados de teléfonos celulares en el punto álgido de los mortales incendios forestales de Maui el verano pasado, habrían utilizado otros métodos para advertir sobre el desastre.

Las alertas enviadas a teléfonos celulares por el condado advirtiendo a las personas que evacuaran inmediatamente nunca llegaron al condado, alega la demanda.

Los funcionarios de Maui no activaron las sirenas que habrían alertado a toda la población sobre la aproximación del incendio. Esto ha planteado dudas sobre si se hizo lo suficiente para advertir a la gente en el estado, que cuenta con un sofisticado sistema de alerta de emergencia, sobre una variedad de peligros, incluidas guerras, volcanes, tifones e incendios forestales.

Los funcionarios del condado dijeron en una demanda presentada el miércoles en un tribunal estatal contra Verizon Wireless, T-Mobile USA, Spectrum Mobile y AT&T que las principales compañías de telefonía celular fueron negligentes al no notificar adecuadamente a la policía de Maui sobre las interrupciones del servicio.

“Apoyamos a la comunidad de Maui mientras se recupera de los trágicos incendios, pero estas acusaciones no tienen fundamento”, dijo T-Mobile en un comunicado el jueves. “T-Mobile transmitió alertas de emergencia inalámbricas a los clientes mientras los sitios estaban operativos, envió inmediatamente las notificaciones de cortes necesarias y se comunicó rápidamente con agencias y servicios de emergencia estatales y locales”.

Un representante de Spectrum declinó hacer comentarios y los otros operadores no respondieron de inmediato a un correo electrónico de The Associated Press.

Una avalancha de demandas comenzó después de que el incendio forestal más mortífero de Estados Unidos en más de un siglo arrasara la histórica ciudad de Lahaina y matara a 101 personas.

El condado de Maui es acusado en una serie de demandas sobre respuestas a emergencias por incendios. El condado también está demandando a Hawaii Electric Company, diciendo que la empresa no cortó el suministro eléctrico por negligencia a pesar de los vientos extremadamente fuertes y las condiciones secas.

En la última acción legal de Maui, los abogados del condado dicen que si se determina que el condado es responsable de los daños, entonces “la conducta de los operadores de telefonía celular contribuyó a causar daños compensables al condado”.

“El 8 y 9 de agosto de 2023, mientras los valientes socorristas del condado luchaban contra los incendios forestales en toda la isla y trabajaban para brindar primeros auxilios y evacuar a las personas a un lugar seguro, el condado envió numerosas advertencias y alertas, incluso a través de mensajes de texto directos a teléfonos individuales. móvil”, dice la demanda.

El condado envió al menos 14 mensajes de alerta a teléfonos móviles advirtiendo a los residentes que evacuaran, según la demanda. Más tarde, el condado reveló que las 21 torres de telefonía celular que daban servicio a West Maui, incluida Lahaina, estaban completamente caídas.

“A la fecha de esta propuesta, los operadores de telefonía móvil aún no han informado al condado el alcance y la disponibilidad de las interrupciones del servicio móvil el 8 y 9 de agosto de 2023, como deben hacerlo según la ley federal”. reclamo dicho. “Si los operadores de telefonía celular hubieran notificado con precisión al condado sobre la falla total y generalizada de docenas de sitios celulares en la isla, algo que la ley les exige, el condado habría utilizado diferentes métodos de respuesta y advertencia de desastres”.

Kelleher escribe para Associated Press.

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