Conocimos a Brian Hawkins, un ingeniero mecánico de Redondo Beach convertido en camarógrafo, en el vestíbulo del vacío Yosemite Valley Lodge. Eran poco más de las nueve de la noche de un martes de finales de abril. Nuestra caza estaba a punto de comenzar, pero hacía mal tiempo.

“Está nublado, se aclarará más tarde”, dijo. “No esperaba ver nada todavía”.

Este no fue un encuentro casual. Pasaron varios años antes de que descubrí a Hawkins. sitio webdonde publica fotos, videos y predicciones muy acertadas sobre el fenómeno que nos atrajo a este lugar en este mismo momento: los arcos.

El naturalista John Muir los llamó arcoíris lunares o arcoíris, que se revelan con la luz de la luna llena. Las estruendosas cascadas del Parque Nacional Yosemite en primavera y principios de verano hacen de este destino del centro de California uno de los pocos lugares del mundo. La próxima oportunidad de visualización es del 21 al 25 de mayo.

Los Moonbows no se dan cuenta de la popularidad de los fuegos artificiales del parque cada febrero, pero los visitantes sí. Mientras bajábamos por el sendero pavimentado en la oscuridad hacia Lower Yosemite Falls, pasamos junto a hordas que se dirigían en la otra dirección, aparentemente desanimadas por las persistentes nubes. En la base, unas 25 personas estaban reunidas en pequeños grupos, muchos de ellos agachados uno detrás del otro, protegiendo a los espectadores del chorro de agua de la cascada.

Muir describió el rugido de las cataratas de Yosemite como “música buena y salvaje”, y Hawkins habló de cómo las cataratas, especialmente en la cima, tenían un sonido e incluso una presencia. Mi esposa Micah y yo miramos sus increíbles fotos y las de otros y esperábamos ver la luna reflejar la luz del sol en las cataratas. Como otros.

Brian Hawkins, a la izquierda, se encontró con Richard, Sally Brewer y Ann Johnston-Fera de Buffalo, Nueva York, buscando arcos lunares en Cook Meadows de Yosemite en abril.

(Alex Pulaski)

Un fotógrafo me mostró una imagen de un cuarto de arco que había tomado 20 minutos antes durante un descanso entre las nubes. Otro, Eric Krapil, de 28 años, de Laurel, Maryland, compartió una foto de cuerpo entero de su pajarita de la noche anterior, capturada con su teléfono celular.

“Tuvimos suerte”, dijo. “Un tipo que pasó junto a nosotros en el hotel dijo: ‘¿Te gustaría ver el arco lunar?’

Ciertamente lo hicimos esta noche. Y unos minutos más tarde, mientras la luna amarilla atravesaba brevemente la niebla, Hawkins señaló la roca. Allí, dijo, comienza un rincón de la luna.

Y lo vi: un cuarto de arco, a la tenue luz de la luna, de un blanco fantasmal. No fue todo lo que esperaba, pero cuando regresamos más tarde, le agradecí a Hawkins por ayudarnos a ver ese destello, un indicio de lo que podría suceder en las próximas noches.

Sí, dijo. Hubo una pausa pensativa.

“Fue”, continuó, “el mejor arco que he visto en mi vida”.

Antes de 2007, nadie sabía exactamente cuándo o dónde aparecieron los arcos lunares en Yosemite. Pero un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Texas utilizó computadoras para combinar topografía, geometría y astronomía para predecir con precisión la forma de los arcos lunares y publicó sus hallazgos.

Hawkins visitó el parque por primera vez ese año y quedó hipnotizado por su belleza, especialmente después de ver el arco en 2011. Comenzó a modelar por su cuenta y su sitio web debutó en 2018. Es un trabajo de amor: no hay publicidad y no hace giras de adivinación ni camisetas.

Lo que hace es ayudar a otros buscadores. Anna Smiths, que vive y trabaja en Yosemite Valley, vio su primera reverencia durante la pandemia. El parque estaba cerrado a los visitantes, pero Hawkins aún compartió su cuenta. Ahora, Smits, fotógrafa y amante de la naturaleza, ocasionalmente va más allá para encontrar fotografías de arcos lunares.

¿Qué quiere decir esto? Una noche, esto implicó echar anclas y avanzar unos 15 pies hasta el borde cerca de Upper Yosemite Falls. En otra ocasión puso la alarma a la 1:30 a. m. para una caminata a la luz de la luna hasta Vernal Fall. Hacía tanto frío que el spray de condensación congeló su trípode.

“Es una experiencia gratificante”, dijo. “Realmente me ilumina pensar en sentarme en el agua y ver ese arco cruzarse frente a ti”.

Esta recompensa visual se nos escapó en las siguientes dos noches de la gira el mes pasado. El cielo azul durante el día dio paso a las nubes por la noche. Hawkins me había advertido esa primera noche que nada estaba garantizado.

“Prepárate para sorprenderte con el paisaje que tienes delante, pero también para decepcionarte por lo difícil que es disparar”, dijo. “Muchas cosas juegan en tu contra: hace frío, está húmedo, es necesario secar la lente, no puedes usar el enfoque automático. Sólo hay que tener paciencia y resolver todos los problemas”.

Y cuando la luna queda oculta tras un velo de nubes, te consuelas con el sonido de la cascada y el resplandor del espectáculo que te espera a tu regreso.

¿Qué es un arco lunar?

En pocas palabras, es un arco iris visto de noche, creado por la luz de la luna llena y que refleja las gotas de agua suspendidas en el aire. Pero a la gente le cuesta detectar el color durante la noche, por lo que, al igual que la aurora boreal, suelen ser blancas a simple vista. Las fotografías, especialmente con exposiciones programadas para permitir más luz, las hacen a todo color como un arco iris.

¿Es Yosemite el único lugar para ver arcos lunares?

No, pero son muy pocos los lugares donde se pueden ver cascadas de forma continua. Estas incluyen las cataratas Cumberland en Kentucky y las cataratas Victoria en África, en la frontera de Zambia y Zimbabwe.

¿Cuándo son las mejores fechas, horarios y lugares para ver las lunas de Yosemite?

Se observan mejor durante las cinco noches alrededor de la luna llena. Para el próximo período de visualización del 21 al 25 de mayo en su sitio, Hawkins ha estimado una fecha máxima de visualización para 2024 y horas específicas por ubicación (Cataratas superior e inferior de Yosemite y Glaciar Point). sitio web. Las mejores fechas para la próxima luna llena, con cálculos de su tiempo posteriores, son del 19 al 23 de junio.

¿Se necesita algún equipo especial?

Los artículos útiles incluyen zapatos cómodos para caminar, un poncho de lluvia para ver cerca de la base de la caída, paños para secar lentes y cámaras, un trípode para una cámara larga o un teléfono inteligente y una lámpara o linterna (es mejor configurar la luz roja para no perturbar la visión nocturna). Las aplicaciones meteorológicas como Clear Outside proporcionan pronósticos de nubosidad cada hora. Para aplicaciones más avanzadas, programas como Photo Ephemeris y Planit Pro ayudan a calcular con precisión las posiciones de la luna (y mucho más).

¿Se requiere una reserva en el Parque Nacional Yosemite?

A veces. Hasta el 30 de junio, los fines de semana y días festivos, se requieren reservaciones para el día (5:00 a. m. a 4:00 p. m.) para el parque. Del 1 de julio al 16 de agosto se exigen todos los días por los mismos periodos. Aquellos con reservas de campamento o alojamiento en el parque pueden ingresar al parque. Las reglas completas y el enlace de pedido se pueden encontrar en este sitio. Sitio web del Servicio de Parques Nacionales.

¿Es peligroso buscar los arcos lunares de Yosemite de noche?

No nos pareció aterrador. El Bajo Yosemite está a sólo 10 minutos a pie Alojamiento en el valle de Yosemitedonde nos quedamos. Cook’s Meadow, con su amplia vista de las cataratas de Yosemite, también está cerca, pero decidimos conducir porque las densas nubes bloqueaban la luz de la luna. Tanto Hawkins como Smiths aconsejaron utilizar el sentido común al buscar ubicaciones remotas. Vale la pena señalar que el intrépido Muir, que nunca rehuyó un desafío, casi muero una noche persiguiendo arcos detrás de las cataratas Yosemite, cerca de Fern Ledge; mojado y entumecido, escapó del “baño salvaje bajo la luz de la luna”.

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