Los equipos de la NFL recalculan constantemente sus plantillas, incluso en esta época del año, a casi tres semanas del draft.

Agregar un agente libre veterano oportuno al precio adecuado podría ser de gran ayuda para llenar un vacío que no se conocerá hasta octubre. Pero si los equipos no actúan ahora, ese estante quedará vacío a finales de este verano.

El grupo de jugadores veteranos ya se ha reducido con una segunda ola de fichajes en las últimas dos semanas. En esa lista estaría el jardinero Bud Dupree, quien recientemente firmó con los Chargers. También para el tackle ofensivo Chris Hubbard, quien acaba de firmar con los 49ers. Los receptores abiertos Odell Beckham Jr., Tyler Boyd y Allen Robinson han encontrado un hogar recientemente.

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Pero todavía hay valor en algunas posiciones clave: profundidad secundaria tanto en el cornerback como en el safety, algunos linieros ofensivos interiores de calidad e incluso uno o dos jugadores veloces para ofensivas que necesitan velocidad en el exterior si el precio es correcto. Y sí, todo el mundo tiene un precio y algún día se convertirá en un mercado de compradores.

Aquí están mis principales agentes libres restantes y las posibles opciones para cada uno a medida que los equipos intentan llenar los huecos que quedan después del draft. Las edades hasta el 5 de septiembre, fecha de apertura de la temporada 2024, están entre paréntesis.

Simmons estaba perdiendo el tope salarial antes de la agencia libre y aún no se ha comprometido con otro equipo. El dinero debe ser un factor porque sus habilidades en el campo no han disminuido. Sus instintos y rapidez en los primeros pasos le permiten hacer jugadas en cobertura, pero con más de 200 libras, aún puede llenar el área y tacklear, lo cual es una combinación difícil de encontrar. Puede que su rango de cobertura ya no sea el que solía ser y, como tal, la adaptación al esquema será importante, pero su coeficiente intelectual futbolístico, su liderazgo y su comunicación le permitirán encontrar un hogar donde pueda encajar rápidamente.

Ninguna otra posición ha ganado tanto salario esta temporada como la de seguridad. Extensión histórica de los Buccaneers para Antoine Winfield Jr. es más la excepción que la regla. Winfield tiene habilidades para el Pro Bowl, pero creo que parte del valor de los Bucs en este fichaje es la consistencia que se ha extendido a lo largo de la temporada en Tampa.

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El contrato de Winfield podría incluso hacer que a Simmons le resulte un poco más difícil encontrar un hogar, pero es cinco años mayor que Winfield, lo cual es difícil de ignorar. Creo que los Philadelphia Eagles tienen sentido como lugar de aterrizaje, donde Simmons tuvo éxito durante su mandato en Denver, donde jugó para el entrenador en jefe Vic Fangio, ahora coordinador defensivo de los Eagles.

El profundo veterano puede tomar las decisiones y dirigir un barco que ahora tiene dos esquineros novatos, Quinnyon Mitchell (Ronda 1) y Cooper DeJean (Ronda 2), mientras que el agente libre CJ Gardner-Johnson aún está aprendiendo la posición de profundo después de jugar níquel. esquina la mayor parte de su carrera. En este punto, Simmons necesita llegar a un acuerdo a corto plazo para restablecer su mercado para 2025, por lo que ambas partes tendrán que ser creativas, pero ciertamente tiene sentido.

Otra baja, Cole ha sido titular en 73 juegos desde que fue seleccionado por Arizona en la tercera ronda en 2018, incluidos todos los juegos de las últimas dos temporadas en Pittsburgh.

Cole ganó 3,9 millones de dólares en 2023, el segundo año del contrato de tres años que firmó como agente libre con los Steelers antes de la temporada 2022. Cole, un centro con un alto coeficiente intelectual futbolístico que ha sido duradero y que aún tiene solo 28 años, podría ser una buena incorporación. En la cinta, está constantemente en contacto en el juego terrestre, y si bien no tiene una fuerza dominante, el control de su cuerpo en el espacio le permite conectarse con los defensores y adaptarse lo suficientemente bien en movimiento en un esquema de carrera por zona. Está en su mejor momento cuando está expuesto y puede llegar a defensores de segundo nivel que están concentrados en buscar.

Cole está un poco por encima desde el punto de vista del talento y la mayoría lo considera sólo un centro (sin flexibilidad de juego para un guardia) lo que podría limitar su valor de mercado. Pero con el desgaste que enfrentan la mayoría de las líneas ofensivas en el transcurso de una temporada de 17 juegos, podría ser un seguro bastante bueno.

Veo dos posibles puntos fuertes: los Cowboys perdieron al centro titular Tyler Biadas en la agencia libre y carecen de un veterano probado en la posición. Mientras tanto, los Broncos, que podrían iniciar con un mariscal de campo junior, tienen a Luke Wattenberg (selección de quinta ronda en 2022 con 126 jugadas en su carrera, solo 27 bajo el centro) y Alex Forsyth (selección de séptima ronda en 2023 con cero tacleadas ofensivas en el puesto). ) para luchar por el trabajo inicial del centro. Si los Broncos le dan las llaves del auto temprano, a Beau Nix le vendría bien ayuda con llamadas defensivas y ralentizar el juego para él.

En busca de su quinto equipo en cinco años, Gilmore todavía tiene valor como defensor de zona con conocimiento y pies rápidos. Sus reacciones y su sentido del juego siguen intactos, aunque su velocidad de larga distancia puede que ya no sea la que era antes. Ofrece profundidad clave para un equipo que busca brindar un seguro a largo plazo. La desventaja es que si no es titular, su valor en equipos especiales será mínimo.

Gilmore aún puede cubrir la prensa, pero se adapta mejor al juego y aún puede leer y romper patrones con anticipación. La cuestión es el dinero. Ganó $10 millones la temporada pasada con Dallas, entonces, ¿por qué está dispuesto a jugar en 2024? Si los Rams no hubieran firmado ya a sus compañeros capitanes Darius Williams y Tre’Davious White, Gilmore encajaría en Los Ángeles. Diablos, los Rams aún podrían ser una opción porque no tienen nada más que selecciones inexpertas y de última ronda detrás de esos dos veteranos. .

Pero tal vez otro equipo de Los Ángeles funcione. Los Chargers tienen a Asante Samuel Jr. bloqueando un extremo, pero solo hay jugadores no probados en el otro extremo y en níquel, por lo que el armario está casi vacío. Gilmore tiene algo de sentido ahí.

Para los equipos que necesitan velocidad en el perímetro, Pringle puede obligar a los oponentes a defender de manera diferente en ocasiones. Jugó el año pasado en DC por un salario mínimo, por lo que el dinero no debería andar por ahí. Tuvo sólo 14 recepciones, un desastre en la ofensiva de los Commanders, pero Pringle puede saltar desde la línea de golpeo y resaltar la banda tan bien como cualquier receptor disponible. También es un buen corredor de ruta y aporta valor después de la recepción y como regresador, lo que podría ser importante con las nuevas reglas de patada inicial.

Los Chiefs pueden estar interesados ​​en traerlo de regreso después de pasar los primeros tres años de su carrera allí, pero creo que los Chargers encajan mejor. Quieren establecer una cultura con un juego ofensivo duro y obrero, y Pringle y su velocidad pueden bloquear (o explotar) la misma sinergia en el safety. Los jugadores rápidos ayudan en el juego terrestre porque la amenaza de un juego de pase vertical obliga a la secundaria a ser algo más cautelosa y a los profundos menos involucrados en la defensa terrestre. Los Chargers se separaron de los receptores Keenan Allen y Mike Williams, por lo que un veterano experimentado en la sala podría tener algo de sentido.

Renfrow firmó una extensión de dos años y $32 millones en 2021 después de impresionar en la ofensiva de Jon Gruden, pero no ha sido el mismo desde entonces, luchando contra lesiones e ineficacia hasta que Josh McDaniels dejó la rotación. Jugó sólo 363 jugadas la temporada pasada y anotó 25 goles en 17 partidos antes de ser liberado. Esto probablemente hará que tenga aún más hambre de prosperar en 2024 en busca de un manto de seguridad.

Renfrow sigue siendo una opción de calidad en la ranura, mostrando muy buena velocidad para escapar de una cobertura estrecha y una sensación de estar en zonas y estar disponible cuando obliga a los QB a extender jugadas. Está a sólo dos temporadas de una temporada de 103 recepciones. Pensé que sería un objetivo comercial de último momento el año pasado, pero los cambios y el tiempo de dirección/entrenamiento con los Raiders acabaron con cualquier idea de moverlo.

Los Bengals perdieron a Tyler Boyd, quien ha sido tackle de ranura durante los últimos años, y no hay otras opciones con producción previa como Renfrow. Puede ser una opción plug and play.

Me sorprende que Diggs no haya encontrado todavía el equipo adecuado. No se ha perdido un partido desde 2019 y, a pesar de romperse la pierna en las finales de 2021, ha participado en al menos el 97 por ciento de las jugadas en tres temporadas consecutivas. Tuvo 95 tacleadas, la mayor cantidad de su carrera, la temporada pasada, su rapidez en los primeros pasos sigue siendo una ventaja, y sus instintos para leer y romper cosas en el poste lo convierten en una buena opción en la cobertura de zona para la mayoría de los equipos. Ahora tiene sólo 31 años y buenas cualidades de liderazgo.

Realmente creo que tendría sentido regresar a Motor City, donde pasó sus primeros cinco años en la liga. Los Lions han reconstruido su secundaria, especialmente en la posición de esquinero, y un comunicador veterano podría ser justo lo que recetó el médico para armar la espalda. Diggs ganó mucho dinero en Seattle, por lo que podría estar dispuesto a aceptar un descuento para unirse a un contendiente, y sus conexiones previas con los Lions podrían resultar útiles. Encajó perfectamente en su nueva cultura bajo la dirección de Dan Campbell.

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Los alas cerradas son difíciles de encontrar. El tamaño, la fuerza y ​​el deseo no necesariamente hacen que los números sean impresionantes, pero esas habilidades sí lo hacen. debería en el juego terrestre. Swaim ha sido ese tipo desde que ingresó a la liga en 2015. Con solo 30 años y consciente de su papel, puede correr al límite con fuerza, dureza y técnica que la mayoría de los TE desearían tener. Si quieres correr el balón, debes controlar el borde del área. Por eso me sorprende un poco que siga sin firmar.

Swaim es solo un jugador a tiempo parcial y no deslumbrará en el juego aéreo (11 objetivos, 10 recepciones para 94 yardas y cuatro touchdowns en 2023), pero la dureza y el mensaje que aporta valen el mínimo de veterano. Su conjunto de habilidades también se adapta perfectamente a la nueva regla inicial. En estos juegos, los equipos ya no necesitan jugadores que puedan correr largas distancias para bloquear o defender. Cuando los oponentes se enfrentan en un radio de 10 yardas, los jugadores con manos fuertes, buenos pies y buena posición del cuerpo (como Swaim) serán clave para hacer o romper bloqueos.

Los Broncos liberaron al ala cerrada Chris Manherts y no lo canjearon, y Sean Payton dará prioridad al juego terrestre (especialmente con un mariscal de campo novato en su lugar). Los rivales de la división, los Chargers, firmaron a Will Disley con un contrato de tres años y $14 millones para brindarle la ventaja al nuevo corredor Jim Harbaugh. Swaim puede ofrecer un juego similar al de Denver y costar mucho menos.

(Fotos desde la izquierda, Stephon Gilmore, Justin Simmons, Hunter Renfrow: Kevin Sabitus, Justin Edmonds, Cooper Neal/Getty Images)



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