Los cadáveres llegan por miles a las playas del sur de California: un óvalo anillado claro, como una huella digital gigante, de 2 a 3 pulgadas de largo, con aletas en forma de vela que recorren diagonalmente la longitud del cuerpo.

Los que han aparecido recientemente en el mar todavía tienen una rica coloración azul cobalto, un pigmento que proporciona tanto camuflaje como protección contra los rayos UV durante su vida en mar abierto.

Informes agresivos e impactantes sobre el cambio climático, el medio ambiente, la salud y la ciencia.

Estas son creaciones interesantes. Bien hecho, “El zooplancton es tan hermoso que ha sido nombrado dos veces”, dijo, conocido como los marineros del viento, o en los círculos de biología marina. Anya SteinerEstudiante de doctorado en oceanografía biológica en el Scripps Institution of Oceanography UC San Diego.

Pariente de las medusas que pasa la mayor parte de su vida en la superficie del mar abierto, la velela es impulsada por la lujuria del viento, deslizándose a través del océano sin ningún medio de locomoción excepto las velas en la parte superior de sus cuerpos. Por lo general, llegan a la costa oeste de los EE. UU. en la primavera, cuando el viento los trae a tierra.

Espectáculos de primavera en plataformas científicas comunitarias como naturalista ha aumentado tanto este año como en el pasado, aunque los científicos dicen que es demasiado pronto para decir si esto indica un aumento en las poblaciones animales.

Velella es una especie esquiva cuyo amplio hábitat y ciclo de vida inusual dificultan su estudio. Aunque eran documentado por primera vez en 1758, todavía no sabemos exactamente qué tan extendidos están y cuánto tiempo viven.

Estos eventos costeros nos presentan un aspecto poco comprendido pero importante de la ecología marina y pueden volverse más comunes a medida que los océanos se calientan.

El “zooplancton”, pequeñas criaturas que se encuentran en la base de la cadena alimentaria marina, “son una especie de grupo invisible de animales en el océano”, dijo Steiner. “Nadie sabe realmente nada sobre ellos. A nadie realmente le importan. Pero luego, en el curso de estos hilos masivos de Velella velella, de repente existe un vínculo con esta parte oculta del océano que la mayoría de nosotros no experimentamos”.

Algo que parece un individuo Bien hecho es en realidad una colonia de animales jóvenes multicelulares, o zooides, cada uno con su propia función, que se unen para formar un solo organismo. Son criaturas carnívoras que utilizan placas urticantes suspendidas debajo de la superficie para atrapar presas como copépodos, huevos de peces, larvas de peces y plancton más pequeño.

A diferencia de sus homólogos, los machos portugueses, el veneno de su trompa no es lo suficientemente fuerte como para dañar a los humanos. Sin embargo, “no animo a nadie a tocar la playa después de que le hayan extirpado la boca o los ojos”, dijo. Nate Jarosdirector senior de peces e invertebrados del Acuario del Pacífico en Long Beach.

Los velela, que viven frente a la costa de California, suelen tener velas que atraviesan su cuerpo en diagonal, de izquierda a derecha, dirección que impulsa los vientos terrestres en esa dirección. A medida que el cadáver se seca al sol y los tejidos blandos se descomponen, el color azul desaparece, dejando tras de sí un flotador quitinoso transparente.

“El viento realmente los trae a nuestra puerta en las condiciones adecuadas”, dijo Jaros. “Pero están diseñados como animales de mar abierto. No están diseñados para interactuar con la costa, por lo que normalmente mueren cuando entran en contacto con la costa”.

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Velella velella vista bajo un microscopio

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Ejemplares magnificados de Velella velella

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Un primer plano de Velella velella que muestra tonos y colores de azul, verde y marrón.

1. Anya Steiner Velela puso a Velella bajo el microscopio. 2. Ampliado, se puede ver más que azul en el cuerpo. “Ese color verde y marrón proviene de sus algas simbióticas”, dijo Steiner. 3. También preste atención a los hoyos. (Anya Steiner)

Cuando dos factores principales coinciden, Velela aparecerá en público, dijo Steiner: uno subir agua más fría y rica en alimentos del fondo del océano, seguida de vientos y corrientes costeras que empujan a las colonias a la costa.

Un 2021 papel Investigadores de la Universidad de Washington han encontrado una tercera variable relacionada con más avistamientos de ballenas: temperaturas inusuales de la superficie del mar.

Después de revisar 20 años de datos, los investigadores encontraron que niveles del mar más cálidos que el promedio en el invierno, seguidos de vientos secos en la primavera siguiente, desde Washington hasta el norte de California, se correspondían con un mayor número de tiburones ballena.

“Anualmente se produce un cambio primaveral hacia vientos ligeramente más terrestres, pero las condiciones invernales más cálidas son episódicas”, dijo el coautor. julia k. parroquiabiólogo de la Universidad de Washington que dirige un proyecto científico comunitario del Grupo de Investigación de Aves Marinas y Costeras.

Dado que hay una temperatura al nivel del mar. continuamente arriba Promedios históricos para cada día desde marzo de 2023, la floración actual de vitela coincide con estos hallazgos.

Estudios anteriores han demostrado que el zooplancton gelatinoso, como el vello y sus homólogos medusas, prospera en aguas más cálidas, lo que marca un período que algunos científicos denominan “subida de lodo”.

Otros ganadores de la nueva era seca serán el pez luna, un pez óseo gigante cuyos individuos pueden pesar más de 2.000 libras y consumir medusas y velella en cantidades masivas. Jaros dijo que los avistamientos de peces luna en el océano tienden a aumentar durante los avistamientos de velella.

“Los peces luna sacan la cabeza del agua cuando comen este pez. Es como si Pac-Man se comiera un trozo”, dijo.KTLA-TV publicó una foto solo esta semana.)

Aunque las floraciones de velela son temporales, todavía no sabemos cuánto tiempo vive cada colonia individual. Las colonias del mar azul son en sí mismas asexuales, aunque se desprenden de diminutas medusas transparentes que se cree que viajan a las profundidades del mar, donde se reproducen sexualmente, dijo Steiner. El óvulo fertilizado luego se convierte en un elemento flotante que regresa a la superficie para formar otra colonia.

Una mujer en un barco con un manto azul y sosteniendo una muestra de Velella velella

Anya Steiner, estudiante de doctorado en Scripps, recogió a los marineros con el viento, pero no pudo mantenerlos con vida en el laboratorio. “Cultivar organismos gelatinosos es muy difícil”, afirmó.

“De hecho, pude recolectar algunas de estas medusas el año pasado durante la floración, pero los organismos gelatinosos son muy difíciles de cultivar”, dijo Steiner. Los organismos murieron en el laboratorio.

Stajner partió el 1 de mayo en una expedición de ocho días para muestrear velela en varios puntos a lo largo de la costa de Santa Lucía y la Escarpa en las Islas del Canal, con el objetivo de obtener “mejor información sobre su papel en el ecosistema local y tratar de entender cómo son una flor grande.” significa”, dijo.

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