Por primera vez en cuatro años, hay un nuevo puesto número uno en el torneo de softbol de la NCAA.

Texas terminó primero en la historia del programa a pesar de perder ante Oklahoma en el campeonato del torneo Big 12. Los Longhorns, que fueron campeones de conferencia de la temporada regular, lideran la nación en promedio de bateo (.383) y entran a la postemporada con un récord general de 47-7.

Los Sooners han sido el número uno en los últimos tres años y respaldaron el ranking con tres campeonatos nacionales consecutivos. Pero esta temporada de softbol está llena de paridad, y Oklahoma, rival de los 12 grandes, ha cruzado la cima del grupo. Los Sooners obtuvieron el segundo lugar.

El presidente del comité de softbol de la División I, Curt McGuffin, dijo que las 16 victorias de 25 de Texas en comparación con las nueve de Oklahoma fueron un factor clave en las clasificaciones del comité.

“(Texas y Oklahoma) terminaron 2-2, pero Texas también jugó contra algunos equipos fuera de la conferencia que están entre los 16 mejores”, dijo McGuffin. “Aunque era la final del campeonato, pensamos que Texas todavía era sólido y debería estar en ese puesto número uno”.

Los ocho primeros clasificados tienen una clasificación regional y una súper regional. Detrás de Texas y Oklahoma, eso incluye al No. 3 Tennessee, el No. 4 Florida, el No. 5 Oklahoma, el No. 6 UCLA, el No. 7 Missouri y el No. 8 Stanford.

Los siguientes ocho cabezas de serie albergarán solo una ronda regional, que incluye: No. 9 LSU, No. 10 Duke, No. 11 Georgia, No. 12 Arkansas, No. 13 Louisiana, No. 14 Alabama, No. 15 Florida y No. 16 Texas A&M.

Los 13 equipos de la SEC avanzaron al campo de 64 equipos. Otras conferencias con la mayor cantidad de equipos en el campo son Pac-12 (7), ACC (5), Big 12 (5), Big Ten (4), Sun Belt (3) y AAC (2).

Dayton, Siena y el sureste de Luisiana harán sus primeras apariciones en el torneo. Los cuatro últimos incluyeron Indiana, Ole Miss, Penn State y UCF. Los cuatro primeros fueron BYU, Louisville, Texas Tech y Wichita State.

Lo que hay que saber sobre el favorito número 1, Texas

Los Longhorns pasaron la mayor parte de la temporada en la cima de las encuestas, por lo que su puesto número uno en el torneo no es tan sorprendente. Texas está a prueba de batalla, ganando siete de sus últimos ocho juegos por la regla del primer bate (por ocho o más carreras después de cinco o más entradas empatadas), incluida una victoria por 23-0 en Texas Tech.

El receptor de segundo año, Reese Atwood, fue nombrado Jugador del Año de los 12 Grandes después de establecer récords del programa en jonrones y carreras impulsadas en una sola temporada. Lidera a su equipo con un promedio de bateo de .427. El entrenador Mike White, quien se unió a los Longhorns en 2018 después de nueve temporadas en Oregon, ganó el premio al Entrenador del Año de la conferencia.

Texas abre el torneo de la NCAA contra Siena, el ganador automático de la Conferencia Atlética Metro Atlantic. St. Francis (Pensilvania) y Northwestern también competirán en la regional de Austin.

Texas derrotó a Oklahoma en la Serie Mundial Universitaria Femenina de 2022. Los Longhorns nunca han ganado un campeonato nacional.

Regionales para ver

El área de Knoxville debería ser emocionante. Tennessee, campeón de la temporada regular de la SEC, será recibido como el tercer puesto. Las Lady Volunteers cuentan con el respaldo de lanzadores de élite, con Payton Gottschall y Carlin Pickens clasificados entre los 10 primeros del país en efectividad. Abren con el campeón de Atlantic 10, Dayton.

Si gana Tennessee, tiene posibilidades de eliminar a Miami (Ohio), que abre el torneo con Virginia. Los Red Hawks tienen una de las ofensivas más eléctricas del país, liderando el camino con 157 jonrones esta temporada. Esta ofensiva contra el pitcheo de Tennessee es una televisión imperdible.

Mesa

  • Regiones: 16/17-19 de mayo
  • Súper Áreas: 23-25 ​​de mayo o 24-26 de mayo
  • Serie Mundial Universitaria Femenina: Del 30 de mayo al 6 y 7 de junio en Oklahoma City

(Foto: David Buono/Icon Sportswire vía Getty Images)



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