Los Boston Celtics lo activaron cuando necesitaban una victoria en el Juego 5 sobre los Cleveland Cavaliers, 113-98, para avanzar a su sexta Final de la Conferencia Este desde 2017.

La temporada de los Cavaliers terminará después de perder en la primera ronda de 2023 en las semifinales. Su derrota al final de la temporada se produjo sin el máximo anotador Donovan Mitchell, el pívot titular Jarrett Allen y el reserva clave Caris LeVert.

Para los Celtics, un comienzo lento de la primera mitad amenazó con prolongar la serie, pero una cuarta carrera finalmente puso el juego en Boston. Jayson Tatum lideró al equipo con 25 puntos y añadió 10 rebotes y nueve asistencias, casi completando su doble-doble en los playoffs.

Celtas 113, Caballeros 98

Serie: Boston ganó 4-1

Horford surgió a lo grande

Los Celtics confiaron en Al Horford durante toda la temporada. En los playoffs, su responsabilidad no hizo más que aumentar. La lesión en la pantorrilla de Kristaps Porzingis en la primera ronda significó más minutos para Horford en la segunda ronda. Contra los Cavaliers, más minutos significaron más posesiones, defendiendo a Mitchell y Darius Garland de forma aislada. Horford tuvo algunos momentos difíciles al principio de la serie, especialmente contra Mitchell, pero despertó a los Celtics cuando necesitaban un toque de timbre en el Juego 5.

Horford golpeó a Garland tres veces en la primera mitad, persiguió varios balones sueltos y le dio energía a la ausencia de los Celtics. Se estaban desmoronando en el segundo cuarto cuando Horford lanzó una jugada terrestre tras otra. También anotó seis triples en la victoria de los Celtics después de tener problemas con su tiro exterior. Estalló entre los cánticos de MVP de la multitud de Boston cuando quedaban 48 segundos de juego.

No hay garantía de que Porziņģis esté listo para ser titular en las Finales de la Conferencia Este. La última vez que realizó una práctica de tiro frente a los medios, antes del Juego 4, se movió lentamente por la cancha. Mientras esté fuera, los Celtics necesitarán que Horford siga teniendo tiempo de juego y brindando cobertura en ambos extremos de la cancha. Si Boston barre a los Knicks antes de otra serie de la Conferencia Este, probablemente se le pedirá a Horford que pase mucho tiempo pasando a Jalen Brunson mientras se enfrenta a uno de los mejores equipos rivales de la NBA. Horford estuvo en todos los desafíos el miércoles y debería estarlo nuevamente. – Jay King, los Celtics vencieron al escritor

Tatum encuentra su ritmo

Los Celtics estuvieron un poco lentos en esta serie, pero una vez más su gran talento y su relativa salud los llevaron a una rápida victoria en la serie de cinco juegos. Hay que darle crédito a Horford por darle la vuelta a este juego con energía y tiros en el segundo cuarto, pero Boston necesita otra actuación bien equilibrada para acostar a Cleveland en el Juego 5.

Tatum ha estado consistentemente impresionante en cada cancha durante esos cinco juegos, incluso si todavía no ha tenido una buena noche de tiros de tres puntos. La eficiencia anotadora de Jaylen Brown ha sido fundamental para que Boston supere algunas de sus sequías ofensivas. La defensa de Jrue Holiday fue a menudo lo único que evitó que Mitchell desgastara a Boston. Fue un esfuerzo total de un equipo con talento para ganar cualquier cosa, incluso si ninguno de sus jugadores estaba en su mejor momento.

Mientras Nueva York o Indiana esperan en la siguiente ronda, Boston tiene dos oponentes completamente diferentes que han enfrentado desafíos importantes este año. Con alguien interponiéndose en su camino, demostraron contra Cleveland que podían manejar una serie sin Porzischis. Pero Boston tuvo la suerte de que Mitchell y LeVert no pudieron terminar la racha y Allen nunca se recuperó. Siempre habrá dudas con este equipo, pero una vez más encontrarán la manera de hacerlo de manera convincente. – Jared Weiss, escritor de victorias de los Celtics

Cleveland debería tener confianza en perder

La dura verdad es que la temporada terminó para los Cavaliers a manos de un caballero, los Boston Celtics.

Esto es lo que muestran los libros de historia; Dentro de unos años, miraremos mayo de 2024 y registraremos cuatro pérdidas de dos dígitos de los Cavs. Así que tomemos un momento para intentar resaltar lo que Cleveland ha demostrado en los últimos dos juegos de esta serie.

En el Juego 5, sin solo Allen, quien se perdió los últimos ocho juegos de playoffs, y Mitchell, quien se perdió los dos últimos, sino también LeVert, quien se sumó a los inactivos con un esguince de rodilla, los Cavs tuvieron 40 minutos difíciles. Esto después de darle a los Celtics su mejor juego (de la racha de ocho victorias consecutivas de Boston hasta ahora en los playoffs) en el Juego 4, sin Mitchell y Allen.

Evan Mobley anotó 33 puntos en la derrota, fácilmente un récord personal en los playoffs. Hay mucho que aprender sobre la capacidad de Mobley y Allen para jugar juntos, pero Mobley claramente ha prosperado en este centro del juego.

Marcus Morris parecía un caballero (¿estás bromeando?) como LeBron. Anotó 25 puntos con 10 de 13 tiros. Hace tres meses no estaba en este equipo.

Garland tuvo problemas (4 de 17 tiros) y fue difícil de ver. Garland debería estar genial cuando Mitchell no está (como lo estuvo con 30 puntos en el Juego 4).

La estrategia defensiva de Cleveland pareció abrir a Horford. Fue inteligente y casi funcionó. Si tuvieras que ver a Horford hacer 6 triples como lo hizo en el Juego 5, apostarías en contra. Los Cavs simplemente no tenían suficiente talento para resistir la impresionante plantilla de los Celtics, con una buena noche de Jaylen Brown.

Los Cavs avanzaron a las semifinales de la Conferencia Este por primera vez desde 2018. El equipo que salió de la cancha el miércoles será diferente al equipo que regresó en octubre. Cómo… bueno, eso depende de Coby Altman (y Dan Gilbert).

Pero los jugadores que han estado uniformados durante los dos últimos partidos, independientemente de sus estadísticas individuales, merecen un apretón de manos, un asentimiento y un saludo por un trabajo bien hecho. Los libros de historia no recordarán esos esfuerzos, pero los Cavs y sus fanáticos deberían intentarlo. Fue encomiable. – Joe Vardon, escritor senior de la NBA

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(Foto: Adam Glanzman/Getty Images)

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