Un autobús que transportaba a trabajadores agrícolas a una granja de sandías en el centro de Florida fue atropellado por un conductor ebrio y volcó en un campo, matando a ocho personas e hiriendo a decenas, dijeron las autoridades.

El hombre acusado del accidente del martes tiene un largo historial de infracciones de tránsito y permanece en prisión sin derecho a fianza.

Los jornaleros eran mexicanos y trabajaban en Estados Unidos con visas temporales o estacionales. Los nombres de algunas de las víctimas no habían sido revelados hasta el miércoles por la tarde.

Las autoridades trabajan en el lugar de un accidente fatal después de que un autobús chocara con trabajadores agrícolas en una carretera cerca de Dunnellon, Florida, el martes 14 de mayo de 2024.

(Alan Youngblood/AP)

Esto es lo que se sabe sobre el accidente.

¿QUÉ PASÓ?

El martes, alrededor de las 6:40 a. m., una camioneta Ford Ranger 2001 conducida por Brian Howard, de 41 años, cruzó la línea central de la autopista estatal 40 y chocó contra un autobús con 53 trabajadores agrícolas que se dirigían a un campo de fresas en Cannon, en el condado de Dunnellon. hizo El autobús se salió de la carretera de dos carriles que pasaba por granjas de caballos, chocó contra un árbol y volcó.

El accidente ocurrió a unas 80 millas (130 kilómetros) al norte de Orlando.

¿QUIÉNES SON LAS VÍCTIMAS?

Ocho de los muertos eran ciudadanos mexicanos que se encontraban en Estados Unidos con visas H-2A para trabajadores agrícolas, dijeron las autoridades.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, dijo el miércoles que 44 mexicanos viajaban en un autobús y habían sido contratados por un agricultor mexicano-estadounidense para trabajar en un campo de sandías con visas temporales o estacionales. El gobierno mexicano anunció más tarde que seis de los heridos se encontraban en estado grave y otros tres en estado crítico.

Lucas Benítez, cofundador de la Coalición de Trabajadores de Immokalee, dijo el miércoles que el consulado mexicano informó que los jornaleros procedían de al menos cinco estados mexicanos.

Seis de los muertos ya han sido identificados: Evarado Ventura Hernández, de 30 años; Cristian Salazar Villeda, 24; Alfredo Tovar Sánchez, 20; Isaías Miranda Pascal, 21; José Heriberto Fraga Acosta, 27; y Manuel Pérez Ríos, de 46 años.

Gamaliel Marcel, de Tallahassee, dijo a The Associated Press el miércoles que él y Salazar Villeda eran amigos de la infancia en México. Dijo que Salazar Villeda se casó en marzo pasado y tuvo una hija de 5 años.

“Me siento muy mal, sobre todo porque lo conozco de toda la vida”, dijo. “Siempre fue muy respetuoso, pero tenía una sonrisa cuando lo necesitabas”.

La madre de Evarado Ventura, Rosalina Hernández Martínez, dijo el miércoles que su hijo le dijo que su trabajo en las fincas de Florida era “muy difícil” pero que estaba feliz.

“Me duele mucho”, dijo entre lágrimas. “Un pedazo de mi corazón se ha ido.”

El Consulado de México en Orlando brindó apoyo en el Hospital AdventHealth Ocala, donde fueron transportados muchos de los heridos.

Andrés Sequera, director de misiones y ministerio de los Hospitales AdventHealth, dijo que los capellanes del hospital visitaron a los jornaleros heridos, quienes “estaban de buen humor considerando lo que habían pasado”.

¿POR QUÉ ESTABAN LOS TRABAJADORES EN LA FLORIDA?

Según la Asociación de Frutas y Verduras de Florida, las granjas de Florida emplean a casi 50.000 trabajadores H-2A cada año, más que cualquier otro estado.

Los trabajadores con visas estacionales o temporales viajan a Florida para recoger frutas y verduras de las granjas.

Estos trabajadores estaban en el condado de Marion, ubicado en el centro-norte de Florida. La ciudad es particularmente famosa por su paisaje montañoso, que contrasta con el resto de la topografía plana que caracteriza al estado. Las granjas de caballos pura sangre son comunes en las colinas a las afueras de Ocala, la ciudad más grande de la región. La Interestatal 75 también pasa por el condado de Marion.

¿Qué pasa con un conductor acusado por una buena causa?

Brian McLean Howard, de 41 años, fue arrestado horas después del incidente y permanece encarcelado sin derecho a fianza en Ocala.

En una breve comparecencia ante el tribunal el miércoles por la mañana, Howard se declaró inocente de los cargos de homicidio involuntario por DUI por la muerte de ocho trabajadores agrícolas. Habló mediante conferencia telefónica desde prisión.

Un informe de arresto muestra que Howard estaba enrojecido, lloroso y arrastraba las palabras después del accidente, lo cual les dijo a los agentes de la Patrulla de Caminos de Florida que no recordaba.

Howard también dijo a los investigadores que hace unos días estrelló el auto de su madre contra un árbol mientras intentaba evitar a un animal. Según el informe, Howard fumaba marihuana y tomaba la medicación prescrita antes de acostarse: dos anticonvulsivos y uno para la hipertensión. Cinco horas más tarde, se dirigía a una clínica de metadona, donde recibe medicación diaria para una fractura de columna.

El personal de Howard lo arrestó después de que no pasó varias pruebas de campo.

Howard le dijo al juez que es pintor e instalador de paredes. Afirmó que no tenía 700 dólares en el banco, ni otros activos ni dependientes.

El miércoles tenía la cabeza vendada y llevaba una bolsa protectora, que normalmente se entrega a los reclusos en el centro de detención de suicidas. El tribunal le negó la libertad bajo fianza, le nombró defensor público y fijó su próxima comparecencia para el próximo mes. La Defensoría del Pueblo declinó hacer comentarios sobre el caso.

Los registros judiciales del condado de Marion muestran que Howard ha estado involucrado en al menos tres accidentes y ha recibido múltiples multas de tráfico desde 2006. Anteriormente ha sido citado por cruzar la línea central y su licencia de conducir ha sido suspendida al menos tres veces. de ellos en 2021 para recibir invitaciones en un año.

En 2013 fue declarado culpable de robo. Un año después, su libertad condicional fue revocada después de que dio positivo por cocaína.

El conductor fumaba aceite de marihuana y consumía drogas antes del accidente

¿QUE SIGUE?

Se llevó a cabo una vigilia frente a la sede de la Asociación de Trabajadores Agrícolas de Florida en Apopka, al norte de Orlando. Más de veinte personas acudieron al lugar, algunas de ellas portando cruces blancas con el nombre del fallecido y cantando en español.

“Estaban aquí para trabajar de buena fe”, dijo Jeannie Economos, funcionaria de la asociación. “Trabajar en el campo es difícil. “Vinieron a trabajar para mantenerse a sí mismos y a sus familias en su país”.

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