EDMONTON – Defendido por la organización Edmonton Oilers después del juego, la actuación goleadora de Stuart Skinner en el Juego 3 y la serie en su conjunto fue discutida solo por su entrenador.

Chris Knoblauch dijo lo único que realmente se podía decir, teniendo en cuenta que Calvin Pickard llevó al equipo al hielo al inicio del tercer tiempo: “Necesitamos más paradas”.

Skinner, que permitió cuatro goles en 15 tiros en 40 minutos en la derrota por 4-3 ante los Vancouver Canucks, no estuvo disponible a pesar de la petición de los Oilers.

Jugó 11 segundos después de que Evan Bouchard acercó a los Oilers a uno gracias a un gol de seis contra cinco a los 18:44 del tercero, una táctica de tiempo muerto para que Knoblauch pudiera darle un poco de descanso a sus estrellas. Knoblauch confirmó que Skinner no sufría ninguna lesión, por lo que nada le impidió hablar después de la derrota.

Tal como van las cosas, puede que no haya razón para hablar con Skinner por mucho tiempo después del juego. Knoblauch dijo que esperará al menos hasta el lunes para decidir si Skinner será titular en el Juego 4.

Con razón también. Los Oilers tienen una crisis total de portería en sus manos.

“Esta noche es la noche en la que quiere recuperarlo”, dijo Knoblauch. “Verá lo que le espera a continuación, ya sea el Juego 4 o el Juego 5 o lo que sea”.

Mire, no es que Skinner haya dejado entrar un gol blando tras otro gol blando el domingo. No había ningún apestoso en este equipo.

Elias Lindholm anotó dos veces en el juego de poder, el primero de los cuales fue un disparo. Y luego vino el primero de dos del enemigo de los Oilers, Brock Boeser, después de una terrible pérdida de balón de Warren Voegele.

“Debería saberlo mejor”, dijo Voegele. “Desafortunadamente hice eso y puse a nuestro equipo en una mala situación”.

VE MÁS PROFUNDO

Cómo los Canucks Brock Boeser vencieron a Connor McDavid para ganar el juego 3-5

Aún así, Skinner sólo necesitaba demostrar su valía como portero titular, al menos por ahora, en un equipo que se cree un contendiente a la Copa Stanley. Simplemente haz una salvada o dos más como quería Knoblauch.

Eso es lo que separa a un gran portero que ayuda a su equipo a ganar, de uno por debajo del promedio que lleva a su equipo fuera de la segunda ronda de los playoffs, nuevamente.

Para cuando Knoblauch le dio el gancho, Skinner había permitido 12 goles en 58 tiros en la serie, un horrendo porcentaje de salvamento de .793. Eso simplemente no es suficiente. Lo que pagaron los Oilers fue el clip de .875 que tuvo contra Las Vegas en la Ronda 2 el año pasado.

“La defensa, junto con la portería, es muy importante para ganar partidos de hockey, especialmente a largo plazo”, dijo Knoblauch. “Tiene que mejorar”.

Skinner fue superado por el tercer portero en la tabla de profundidad de los Canucks en Arthurs Silows. Incluso si los petroleros sienten que pueden hacer más para hacerles la vida imposible a los Silov.

“Definitivamente podemos hacer un mejor trabajo y aprovechar nuestra apariencia”, dijo el centro de los Oilers, Leon Draisaitl.

Lo que nos lleva a otro punto: no es sólo la capacidad de Skinner para detener el disco (o la falta de ella) lo que ha estado preocupando a los Oilers.

No pudieron anotar en un enfrentamiento de cinco contra cinco en el Juego 3, a pesar de que todos los carriles tuvieron sus oportunidades. Evander Kane, Derek Ryan y Connor Brown fueron tres de los cuatro jugadores que vencieron a Silows pero no encontraron el fondo de la red. El otro era Draisaitl.

Lo más importante es que su entrenador no es muy fiable, aparte de los miembros de la primera unidad del juego y Matthias Ekholm. Durante los dos últimos partidos, los Oilers se convirtieron en un equipo de seis hombres.

Bouchard jugó 31:24 de un juego de 60 minutos después de patinar durante 29:59 en el Juego 2. Draisaitl llegó a 29:04 después de jugar 27:05 el viernes. Connor McDavid estaba a 12 segundos del juego en el entretiempo después de su intento en 28:12 en tiempo extra.

“No podemos jugar contra ellos 30 minutos cada noche”, dijo Knoblauch, especialmente a los 97 y 29 años. “No podemos presionarlos tanto”.

Quizás tenga que hacerlo.

Los Oilers ahora están perdiendo 2-1 en la serie, y McDavid, Draisaitl y Zach Hyman han sido fácilmente su mejor línea.

Dominaron en el Juego 2. Los Oilers superaron a los Canucks 2-0, los superaron 13-1 y los superaron 31-7 a las 18:31 en cinco contra cinco. Un truco estadístico natural.

Aunque Boeser anotó el único gol cuando el trío McDavid estaba en el hielo en el Juego 3, los Oilers continuaron jugando. Los tiros fueron 10-5 y los intentos 20-9.

Era claramente el único equipo que Knoblauch creía que podía marcar.

Después del patinaje de la mañana, insinuó que Draisaitl, quien se perdió algún tiempo al principio de la serie por una lesión, podría tomar algunos turnos en el centro. No sucedió.

“Mucho de eso tuvo que ver con (el hecho) que estábamos persiguiendo. Necesitábamos un gol”, dijo Knoblauch. “Esa línea ha creado mucha ofensiva en conjunto”.

A pesar de elogiar a las otras líneas por sus esfuerzos ofensivos, su uso dice mucho. Kane tuvo el mayor tiempo en hielo con 14:12 entre los delanteros que no se llamaban McDavid, Draisaitl, Hyman o Ryan Nugent-Hopkins. Nadie más llegó a los 12 minutos, y los cinco jugadores del frente no alcanzaron las cifras dobles.

“Todo el mundo tiene un papel y tienes que hacer lo mejor que puedas (con) tu papel – (no importa cuántos minutos sea”, dijo Voegele, que jugó 8:45. “Se trata de ganar. Un entrenador puede determinar quién le da la mejor oportunidad de ganar. Todos entienden su papel aquí. Todos deben ejecutar”.

Hay muchos jugadores de los Oilers que podrían y probablemente deberían haber jugado mejor. Para ser justos, la mayoría de los que están bajo consideración podrían aprovechar más oportunidades para demostrar su valía.

Ciertamente no lo es para Skinner.

Fue el único portero de los Oilers en iniciar estos playoffs hasta que Pickard salió para iniciar el tercer período el domingo.

Siéntete libre de defender a Skinner todo lo que quieras. Culpa a algunos malos tiros. Criticar el trabajo de sus compañeros frente a él. Sugiero que no permitió ningún gol aterrador, tal vez a pesar del fuerte marcador de esquina de Nikita Zadorov en el Juego 2.

Pero por donde se mire, no era lo suficientemente bueno. Ningun lugar cerca.

Los Oilers tienen pocas posibilidades de vencer a los Canucks, y mucho menos de ganar la Copa, con este tipo de mentalidad. El entrenador dijo tantas cosas que no lo dijo después del partido. Skinner no era necesario.

(Foto de Brock Boeser anotando a Stuart Skinner: Curtis Comeau/Icon Sportswire vía Getty Images)



Fuente