El año pasado, el Día del Derby de Kentucky en Churchill Downs vio a 143 caballos entrar por la puerta de salida. La mayoría de ellos recordarán a Maj, quien fue el primero en cruzar la línea de meta en la carrera más famosa del mundo. Pero olvidados por todos los que no los conocían, Chloe’s Dream y Freezing Point nunca cruzaron la línea de meta, nunca regresaron a su puesto, fueron sacrificados después de sufrir heridas fatales y terminaron sexto y séptimo. Muerte en 10 días.

La carrera continuó en la pista elevada hasta que el número de muertos llegó a 12, y el 4 de junio, la carrera se detuvo en Churchill Downs cuando se trasladó al cercano Ellis Park por el resto de la reunión. La Autoridad de Seguridad e Integridad en las Carreras de Caballos (HISA) publicó un informe de 197 páginas sobre la muerte el 12 de septiembre. Estaba lleno de cuadros y gráficos y todas las cosas que enseñan en la escuela de presentación. Lo que le faltaba era una única causa de muerte.

“No es que no hayamos descubierto las razones”, dijo Lisa Lazarus, directora de HISA. “Esto se debe a que no hubo un único factor que provocara la muerte de cada persona. Pero aprendimos mucho de la investigación y de los datos que recopilamos. Con eso, estamos trabajando muy de cerca con Churchill Downs para mejorar lo que ya es un proceso de protocolo de seguridad muy estricto”.

Este año fue completamente diferente. Hasta el martes no se habían reportado víctimas mortales. Ya sea por puro escrutinio, accidente o coincidencia, pinta la edición número 150 de la carrera bajo una luz más favorable.

La reunión de primavera del año pasado fue la mayor crisis que ha visto el deporte desde 2019, cuando 36 caballos murieron en Santa Anita. La pista estuvo cerrada durante tres semanas y la investigación tampoco encontró una causa única.

El Dr. Will Farmer es el director médico equino de todas las pistas propiedad de Churchill Downs Inc. También sirvió en la Junta de Carreras de Caballos de California en 2019.

“Éstas eran dos situaciones muy diferentes”, dijo Farmer. “En 2019 en Santa Anita, tuvimos un clima significativo, por lo que tuvimos que considerar algunos factores en términos de manejo de la superficie y entrenamiento relacionado con el clima. Es diferente de lo que hicimos el año pasado en Churchill. Vimos que fue muy diferente. Los factores identificados con Santa Anita no estaban en juego en Churchill”.

A veces la muerte ocurre en grupos y nadie sabe por qué. De hecho, California tuvo 11 muertes menos en carreras y 14 muertes menos en entrenamiento en 2019 que en 2018, pero no todas ocurrieron al mismo tiempo.

¿El grupo se realizó en Churchill Downs el año pasado o en Santa Anita en 2019?

“Vimos estos grupos que no tenían muchas conexiones entre ellos”, dijo Farmer. “Son problemas increíbles para nosotros como reguladores y como científicos a quienes les gusta tener respuestas. Queremos tener causa y efecto. Queremos explicar por qué sucedió algo.

“Pero no puedes esperar a que llegue el momento de decirte [if this is a statistical anomaly]. En el calor del momento, no puedes simplemente sentarte y esperar, debes ser proactivo. No se puede decir: “Esperamos que esto desaparezca en dos meses”. Ésta no es una respuesta aceptable. Tenemos una responsabilidad con los caballos. Queremos asegurarnos de hacer todo lo posible para asegurarnos de que cuando estos caballos de carreras salgan a competir, se sigan los protocolos veterinarios y de manejo de la superficie. “

No hay duda de que no hay nadie en las carreras a quien le guste hablar de la muerte. Escucharás las mismas tonterías sobre el “cero” como meta, por inalcanzable que sea. Mientras haya competencia, habrá muerte.

Sin embargo, las carreras a veces juegan con números mortales como un juego de monte de tres cartas. Mira aquí. No, mira ahí.

se refiere a ello Base de datos de lesiones de caballos, administrado por el Jockey Club, como estándar para medir qué tan bien o mal le está yendo a la industria. Pero tiene un error trágico porque, como sugiere el nombre, no rastrea las lesiones, sino las muertes, no todas las muertes. Solo cuenta las muertes de corredores, no las que están entrenando o en el paddock por una condición relacionada con la carrera.

Esto sería lo mismo que contar las boletas en persona o contar las boletas por correo, pero no ambas.

Organismos reguladores estatales en California y Nueva York tener sitios web de acceso público que reconozcan todas las muertes. Kentucky no tiene tal manto de transparencia. De hecho, las pistas propiedad de Churchill Downs no permiten el acceso a los datos enviados a la base de datos de lesiones de caballos.

Tonya Abeln, vicepresidenta de comunicaciones de Churchill Downs Inc. dijo: “Nuestro ajustador revela las tasas de mortalidad en todos nuestros hipódromos al final de cada reunión”. En el futuro, entendemos que HISA producirá estadísticas públicas de muertes por vía, que será un método secundario para recopilar esta información”.

CONTRIBUCIÓN dijo a todos que haría pública la tasa de mortalidad individual este año, pero luego, por invitación de su junta directiva, decidió empezar a hacerlo el año que viene sólo para obtener más información, aunque este plan está suspendido desde la creación de HISA en 2020.

Utilizando la metodología EID incompleta, el promedio nacional el año pasado fue de 1,32 muertes por cada 1.000 inicios. El Times estimó el número de la última reunión de primavera de Churchill en 5,39. En 2019, Santa Anita alcanzó 3,01. El año pasado fue 0,64, pero eso sin tener en cuenta las siete muertes musculoesqueléticas ni las cinco muertes súbitas durante el ejercicio.

El granjero se refiere a los “wearables” porque espera poder marcar la diferencia. Utilizan tecnología de sensores biométricos para detectar anomalías sutiles que pueden conducir a la detección temprana de problemas en el caballo.

“No diría que es nuevo porque lo tuvimos el año pasado y ahora sabemos más”, dijo Farmer sobre cómo funciona. “Podemos aprender de la información que recibimos, [and it’s helpful] principalmente para jinetes y veterinarios. … Los algoritmos informáticos nos ayudan a ser más precisos. Esa es probablemente la gran área que más nos entusiasma”.

HISA también proporciona un modelo basado en datos que algún día podría usarse a nivel nacional.

“Pudimos identificar lo que creemos que son 44 factores de riesgo y creamos un modelo que básicamente analiza cada tarjeta de carrera y la analiza y le da a cada caballo un factor de riesgo numérico”, dijo Lazarus.

HISA no proporcionó al Times una lista completa, diciendo que estaba en prueba beta. Sin embargo, Lazarus habló sobre cosas como los despidos anteriores del caballo, múltiples demandas, múltiples inyecciones intraarticulares, bajas de clases y un historial en la lista del veterinario.

Las carreras de caballos pueden prestar más atención no deseada a la muerte de un caballo. Enhorabuena por la reunión de Churchill Downs que ya está en marcha.

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