Era una súplica que la policía había hecho repetidamente: dejar de arrojar cosas a los agentes. Pero cuando los manifestantes pro palestinos tomaron su última posición el jueves por la mañana en defensa de su campamento de una semana en UCLA, algunos manifestantes no cumplieron.

Después de que se arrojara otro trozo de madera o una botella de agua de plástico a las fuerzas del orden, los manifestantes gritaron a otros que dejaran de lanzar proyectiles. Sin embargo, continuaron volando.

La policía, cubierta con equipo antidisturbios, finalmente se había hartado. Un oficial levantó el cañón de su pistola en dirección al visor frontal y le disparó en el pecho con una bala “menos letal” que le provocó un corte profundo cuando impactó.

El manifestante cayó al suelo y permaneció allí hecho un ovillo durante aproximadamente un minuto mientras los demás llamaban a un médico. Varias personas con cruces rojas en sus trajes protectores atravesaron los cadáveres y recogieron a los manifestantes. Lo llevaron rápidamente a una tienda médica en el centro del campamento, donde otros manifestantes estaban siendo atendidos por sus heridas.

En un comunicado el jueves, el Campamento de Solidaridad Palestina de UCLA condenó las acciones de las fuerzas del orden: “Arrancaron a los estudiantes de nuestras cadenas humanas y dispararon balas de goma a quemarropa. …Muchos fueron enviados a la sala de emergencias después de recibir disparos en la cabeza y los brazos”. Rama de UCLA de Estudiantes por la Justicia en Palestina publicado en X del jueves por la mañana, donde “al menos cinco personas le dispararon en la cabeza con balas de goma”.

La capitana de la policía de Los Ángeles, Kelly Muniz, dijo que los agentes de LAPD no dispararon balas de goma ni otras balas menos letales cuando despejaron el campamento. Un representante de los medios de comunicación de la Patrulla de Caminos de California, cuyos agentes fueron vistos disparando tiros no letales el jueves, dijo que el departamento no tenía información sobre heridos.

Aunque los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley describen las armas disparadas por los agentes de CHP como menos letales, las pautas de la agencia las clasifican como con potencial de causar lesiones graves.

Ed Obayashi, un experto en el uso de la fuerza en el norte de California, dijo que este tipo de armas de proyectiles son conocidas por su falta de precisión a distancia. “No es inesperado”, dijo, “que una persona pueda resultar gravemente herida con un arma menos letal”.

Los periodistas y reporteros del Times presenciaron varios incidentes de manifestantes heridos durante la limpieza del campus de UCLA, pero el jefe interino de LAPD, Dominic Choi, habló menos de 12 horas después del relevo.

“Estoy agradecido de que ningún oficial ni manifestante haya resultado gravemente herido”. Choi escribió sobre X.

Cuando se le preguntó cómo Choi pudo tomar esa decisión tan rápido y si la policía de Los Ángeles tenía más información sobre las lesiones (graves o no), el departamento remitió todas las consultas a la UCLA. Un mensaje de voz dejado a una portavoz del Departamento de Policía de UCLA el jueves no fue respondido de inmediato.

Brian Humphrey, portavoz del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, dijo que el departamento tenía personal de UCLA disponible el jueves por la mañana para ayudar a cualquiera que necesitara atención médica. Repitió la declaración de Choi.

“No sufrimos ninguna herida grave”, dijo en una entrevista telefónica. “No hubo víctimas mortales, ni enfermedades o lesiones potencialmente mortales”.

Humphrey dijo que el LAFD “encontró un total de cinco pacientes con lesiones menores”, dos de los cuales fueron transportados al hospital para recibir tratamiento. Dijo que no tiene información sobre quiénes son las cinco personas heridas, ni siquiera si son manifestantes, agentes del orden o transeúntes.

El Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, que también contó con agentes uniformados en UCLA el jueves, dijo en un comunicado que “no hubo lesiones graves a nuestro personal ni a las personas involucradas”.

Pero las escenas dentro del campo y su tienda médica cuentan una historia diferente: no todas las víctimas sobrevivieron.

La tienda fue un hervidero de actividad durante la mayor parte de la mañana mientras la gente caía sobre los escombros, era alcanzada por los proyectiles y se ahogaba en el pánico.

El jueves, pasadas las 15.30, llamaron desde primera línea: “¡Médico! ¡Doctor!” Dos hombres vestidos con ponchos de plástico azul y cruces hechas con cinta roja llevaron a la mujer, cuya cabeza estaba envuelta en un pañuelo, a la tienda médica. La mujer parecía desorientada y cayó en una silla bajo las brillantes luces que habían sido instaladas para iluminar la improvisada clínica de campaña. Un hombre tenía un corte profundo en la pierna que sangraba hasta que los médicos se lo curaron. Aún no se sabe qué tan gravemente resultaron heridos los dos hombres ni si fueron trasladados al hospital.

Un hombre que recibió el jueves una bala que no fue mortal necesitó cirugía en su dedo, que estaba tan dañado que los médicos consideraron amputarlo, según una persona que estaba en primera línea con él.

Otro hombre publicó fotos de sí mismo en las redes sociales a las 8:45 a. m. del jueves con una venda manchada de sangre en la cabeza y una camiseta y calcetines manchados de sangre.

Escribió que recibió un disparo que no fue fatal y “ahora sale del hospital con 11 grapas y 4 puntos”, y agregó que “a pesar de todo esto, estoy muy orgulloso de todos los que estuvieron allí esta noche”. “. Sus cuentas X e Instagram parecen haber sido eliminadas el jueves por la noche.

La redactora del Times Melissa Gómez contribuyó a este informe.



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